InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Diversen > Herbarium of kruidenboek

Herbarium of kruidenboek

Herba is het Latijnse woord voor kruid. Een herbarium is een verzameling van gedroogde krui­den. Wij denken dan meestal aan keuken­kruiden: selderij, peterselie, tijm, en der­gelijke. Vroeger bedoelde men er ook en vooral geneeskruiden mee. In de middeleeuwen deelde men de plan­tenwereld grofweg in tweeën: kruiden en onkruiden. Onkruiden waren lastig, die moest je kwijt zien te raken. Kruiden werden gekweekt Plantkunde was nog geen apart vak. Artsen waren de enigen die een behoorlijke plantenkennis beza­ten, dat is nu wel anders. Aankomende geneesheren leerden de soorten kennen in kruidentuinen en uit herbaria. Met dit laatste werden vooral kruidenboeken bedoeld. Het oudst bekende kruidenboek is de 'Materia medica' van de Griek Dioscorides. Het boek ver­scheen in het jaar 512. Alle middeleeuwse herbaria gingen op dat boek terug. Duizend jaar lang deed men niet veel meer dan de tekst steeds maar weer over­schrijven, aangevuld met wat sappige ver­halen over andere Griekse en Romeinse schrijvers.

Kopie, kopie

Bron: Onbekend / Wikimedia CommonsBron: Onbekend / Wikimedia Commons
Met de afbeeldingen ging het net zo. Men kopieerde van kopieën, van kopieën, van kopieën. De prachtige platen uit het boek van Dioskorides waren dan wel het uit­gangspunt, maar na enkele eeuwen waren de afgebeelde planten in middeleeuwse boeken volkomen onherkenbaar. Pas in de renaissance ging men weer naar de planten zelf kijken en ze ook naar de natuur tekenen. Vanaf de vijftiende eeuw ontstond er dan ook een groot aantal schit­terende kruidenboeken. Niet iedere toekomstige dokter kon zich zo'n duur kruidenboek veroorloven, of als hij dat wel kon, dan wenste hij toch wel zijn eigen aanvullingen te maken. Zo begon het verzamelen, persen en drogen van planten.
Tegenwoordig bedoelen we met een her­barium niet meer een platenboek maar een collectie geconserveerde planten in mappen of dozen.

Linnaeus

Pas in de achttiende eeuw werd de band tussen planten en medicijnen wat losser. Dat kwam door het werk van de Zweed Carl Linnaeus, die zijn loopbaan begon als arts. In 1735 promoveerde hij in Harderwijk tot doctor in de medicijnen. Hij was echter niet alleen geïnteresseerd in het nut van planten, maar vooral in de planten zelf. Hoe zaten de bloemen in elkaar, welke planten
Bron: Albrecht Meyer / Wikimedia CommonsBron: Albrecht Meyer / Wikimedia Commons
leken het meest op elkaar. Zijn studies hadden op het laatst nauwelijks meer met medicijnen te maken en hij werd wereldberoemd door zijn grote werk 'Systema natura'. Daarin ontwierp hij een knap systeem van namen die voor het eerst orde brachten in de onoverzichtelij­ke en verwarde hoeveelheid plantenken­nis. Door zijn werk kon men voor het eerst namen aan planten geven die klopten. Vóór die tijd had iedere streek en elke geleerde zijn eigen plantennamen, soms eindeloze Latijnse zinnen voor één soort. Plantkunde werd nu mogelijk voor ieder­een. Het verzamelen en drogen werd in de tijd van Linnaeus zelfs mode. Behalve particuliere verzamelingen werden er ook openbare herbaria gesticht.

Planten zoeken als beroep

In de hele wereld zijn er 1800 openbare herbaria. Openbaar betekent in dit geval niet dat iedereen er altijd zomaar naar binnen kan. Wel dat de verzameling ge­bruikt kan worden door studenten, weten­schappers en 'serieuze' liefhebbers. In al die herbaria op de wereld zijn in totaal ongeveer 175 miljoen geperste en ge­droogde planten bijeen gebracht. In Nederland kennen we sinds 1829 het Rijksherbarium in Leiden , in België vinden we een herbarium in de Nationale Plantentuin van Meise. Zowat een miljoen gedroogde planten kun je daar terug vinden. Waar dient dat nu voor, een massagraf van miljoenen plantenlijken? Die officiële verzamelingen worden ge­bruikt. Intensief gebruikt. Allerlei onder­zoekingen op het gebied van de vorm en bouw, de kennis van de soorten, de ver­wantschap, land- en tuinbouw en na­tuurbehoud kunnen gedaan worden dank zij zo'n rijksherbarium. Studies van het plantenrijk leiden tot meer inzicht in de natuur en het gebruik of de bescherming daarvan. In een rijksherba­rium zijn alle soorten netjes opgeplakt en in dozen opgeborgen.

Herbaria hebben dus vele professionele functies, maar ook als plantenliefhebber kan het drogen van eenvoudige planten, zelfs in dit digitale tijdperk, een educatieve, maar zeker ook een decoratieve en zelfs een emotionele betekenis hebben.
© 2011 - 2017 Herborist, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Kruid of onkruid, is de vraagWat is kruid en wat is on-kruid? Veel van de wildeplanten, die we nu als woekerend onkruid beschouwen zijn juist dank zi…
Bloemen en planten in en om het huisBloemen en planten in en om het huisBloemen en planten in huis en tuin. Iedereen houdt ervan. Ben je niet geboren met groene vingers? Geen nood, met onderst…
Weg met dat onkruid! Ik wil een onkruidvrije tuin!Weg met dat onkruid! Ik wil een onkruidvrije tuin!Hoe mooi een tuin ook is, je hebt er altijd meer of minder onderhoud aan. Dat kan variëren van het schoonvegen van je te…
Beplanting in je tuinBeplanting in je tuinNiets is leuker om je tuin te voorzien van nieuwe planten. Maar let wel op hoe je de planten neerzet, anders kan het nam…
Kruiden: Guldenroede (Solidago virga aurea)Het tuinkruidenhoekje mag in de moderne tuin niet ontbreken. Niet alleen om te gebruiken in de keuken. Solidago is een k…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Herbarium of kruidenboek"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Herborist
Gepubliceerd: 09-09-2011
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Diversen
Bronnen en referenties: 4
Schrijf mee!