InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Mythologie > Nimfen in de Griekse mythologie

Nimfen in de Griekse mythologie

Nimfen in de Griekse mythologie Een nimf is een Griekse godin van een lagere rang, ook wel halfgodin genoemd, die in de natuur leeft. Een halfgod is het nageslacht van een relatie tussen een god en een mens. Nimfen zijn vaak verbonden aan een bepaalde plek. Zij sluiten zich graag aan bij een hogere godheid en dienen die met veel ijver zoals Aphrodite, Artemis, Dionysos, Hermes en Pan. De Grieken kennen nimfen die zich ophouden bij beken, bergen, bomen, bossen, bronnen, dalen, meren, moerassen, rivieren, velden, weiden en zeeën. Zij verschijnen dus in de gehele natuur.

Nimfen in de Griekse mythologie en hun activiteiten

Nimfen voeren regelmatig samen bevallige reidansen uit en zingen vrolijke liederen of duiken onder in het parelende schuim van de eenzame bronnen en beken. Ze kunnen zich ook manifesteren in het ontkiemende plantenleven, in het bos, op velden en weiden. Maar ook in het ruisen van beken en bronnen. Het zijn tedere, liefelijke jonkvrouwen die zich schuw kunnen terugtrekken in de eenzaamheid van het woud en het gebergte waar zij vrolijk en gezellig leven in de grotten en bergkloven. Ze kunnen mensen vruchtbaarheid en voorspoed geven maar ook verleiden en krankzinnig maken of hen verdrinken in het water. Volgens de oudere voorstelling worden zij, op één soort na, tot de onsterfelijke goden gerekend. Zij mochten ook aan de vergaderingen van de goden deelnemen. Die ene niet onsterfelijke soort zijn boomnimfen die gelijktijdig sterven met de boom waarbij ze zich ophouden.

Soorten nimfen

Nimfen worden onderscheiden naar de verschillende delen van de natuur.

Nimfen van de wateren

Zo zijn de hydriaden de nimfen van de wateren zowel zoet water als de zee. De nimfen van de zoete wateren zijn de naiaden die op de aarde worden aangetroffen zoals bij beken, bronnen, fonteinen, meren, moerassen en rivieren. Nimfen van de wateren verschaffen voedsel aan de planten. Door middel van de planten voeden zij ook de kuddes en zodoende ook de mensen wat hen een bijzondere verering oplevert. Zij hebben de gave van de voorspelling en zijn vriendinnen van de zangkunst en de dichtkunst. De zeenimfen, oceaniden genoemd, zijn dochters van zeegoden als Nereus en Oceanos.

Nimfen van de bergen

De oreaden zijn de nimfen van de bergen. Het is een zeer verspreid geslacht van nimfen die ook wel de namen dragen van de verschillende bergstreken. Oreaden zijn de dochters van de vijf hekateriden en vergezellen vooral Artemis met wie ze reidansen opvoeren en op jacht gaan.

Nimfen van de bossen

Tot de bosnimfen behoren de dryaden of hamadryaden. Zij leven in bomen en sterven met hen. Omdat zij geen onsterfelijkheid bezitten zouden ze eigenlijk niet tot de goden gerekend mogen worden. Zij beschermen bomen zoals de eik. De es wordt beschermd door de meliae. De epimeliaden zijn de nimfen van de fruitbomen.

Andere nimfen

Vrij onbekende nimfen zijn de anthousa, de nimfen van de bloemen, en de aurae, de nimfen van de bries.

Verering van nimfen

Nimfen werden vereerd maar hadden geen tempels net als de goden. Daarvoor in de plaats dienden de grotten en holen. Er werden ook altaren opgericht aan de bronnen en er werden rijk versierde fonteinen gebouwd met zuilengangen de zogenaamde nymphaiën. Ook werden geiten en lammeren geofferd en werd melk en olie als offer uitgegoten over altaren en vloeren.
© 2014 - 2017 Rickandie, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Wat is Griekse mythologie?Wat is Griekse mythologie?De Griekse mythologie kan omschreven worden als het geheel van verhalen over de Griekse godenwereld. Zelfs na de ruim tw…
Wezens uit de Griekse mythologieDe Griekse mythologie kent talloze wezens. Mooie wezens, lieve wezens, maar ook gruwelijke en afzichtelijke wezens. Zij…
Griekse mythologie, godin HestiaMisschien wel de meest bescheiden en onbekende godheid vanuit de Griekse mythologie is Hestia. Zij bemoeide zich niet me…
Mythische wezens uit de Griekse MythologieDe Griekse Mythologie kent vele vreemde wezens, zoals Argus (zie afbeelding.) Over deze wezens zijn vele verhalen verte…
Griekse goden: ArtemisGriekse goden: ArtemisArtemis is in de Griekse mythologie de godin van de jacht, va de kuisheid en die van de maan. Hier info over haar geboor…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Nimfen in de Griekse mythologie"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Rickandie
Laatste update: 10-04-2016
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Mythologie
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!