InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Mythologie > Ovidius en zijn metamorfosen

Ovidius en zijn metamorfosen

De Metamorfosen zijn een wereldberoemd epos van de Latijnse schrijver en dichter Ovidius. Veel mensen zijn van mening dat de Metamorfosen niet gerekend mogen worden tot het epos, Ovidius zelf deelt die mening zelfs een beetje. Reden genoeg om eens kennis te maken met Ovidius, het Romeinse epos en in het bijzonder de Metamorfosen.

Ovidius

Publius Ovidius Naso, geboren op 20 maart 43 voor Christus te Sulmo (Italië), behoort tot de top van de Latijnse schrijvers. Hij deelt deze eer met Vergilius, Horatius en Lucretius. Ovidius kwam uit een rijke familie, hij studeerde retorica en rechten in Rome. Hij trouwde drie maal. De eerste twee huwelijken liepen uit op een fiasco. Nadat zijn eerste vrouw eigenlijk iets te oud was, ging zijn tweede vrouw dikwijls vreemd. Zijn derde huwelijk, met Calpurnia, bleek wel een succes. Ovidiusí werk kunnen we indelen in drie periodes: eerste werk, meesterwerk, later werk.

Zijn eerste werk zijn de Amores: een bundel zweverige gedichten waarin Ovidius zijn denkbeeldige liefde Corinna toezingt en bemint. Het absolute meesterwerk van Ovidius zijn de Metamorfosen. Het bestaat uit een bundel verhalen uit de Griekse mythologie, die hij flink bewerkt heeft. Zoals de naam al doet vermoeden, speelt de metamorfose in alle verhalen een grote rol. Na zijn hoogtepunt maakte Ovidius nog de Tristia, een verzameling treurdichten over de omstandigheden van zijn ballingschap in Tomis.

Het Romeinse epos

De Romeinse cultuur heeft zich onder invloed van de Griekse ontwikkelt. Maar binnen de kortste keren lieten de Romeinen ook hun eigen geluid horen. Dit begon met de dichter Ennius. Hiermee werden ook de termen imitatio en aemulatio geïntroduceerd: een Grieks werk moest niet alleen geïmiteerd worden, maar ook overtroffen. Het Romeinse epos bereikte vervolgens zijn hoogtepunt met de schrijver Vergilius, die de Aeneis schreef. Dit verhaal gaat over Aeneas, die Troje ontvlucht en in Italië een nieuwe stad sticht.

Kenmerken

  • Het Romeinse epos kenmerkt zich in de volgende onderdelen:
  • Grote omvang (meer dan 10.000 versregels)
  • Eén centraal thema
  • Alwetende verteller
  • Chronologische ordening van het verhaal
  • Goden spelen dikwijls een belangrijke rol
  • Helden spelen dikwijls een belangrijke rol
  • Geschreven in metrum: de dactylische hexameter
  • Verheven taalgebruik en verheven toon

De Metamorfosen

De Metamorfosen worden normaliter ingedeeld onder de epen. Maar is dit wel zo? Velen zijn van mening dat de Metamorfosen sterk verschilt van de epische voorgangers als de Ilias en de Aeneis. Ik kijk naar de overeenkomsten en de verschillen met het originele epos.

Overeenkomsten

  • Grote omvang (ruim 12.000 versregels)
  • Centraal thema: metamorfosen
  • Alwetende verteller
  • Chronologische ordening van het verhaal
  • Goden en helden spelen belangrijke rol
  • Geschreven in metrum

Verschillen

  • Niet één verhaal met één hoofdpersoon, maar allemaal losse verhalen
  • Goden worden vaak belachelijk gemaakt
  • Grote aandacht voor de psychologie; Ovidius probeert door te dringen tot het binnenste van de vrouw
  • De toon is vaak
  • Speels en humoristisch in plaats van verheven: een tragische scène kan komisch worden of een woeste bruut kan lieve kanten hebben.

Je kunt zien dat de Metamorfosen niet honderd procent aansluiten bij de kenmerken van een traditioneel epos. Dit werk van Ovidius wordt dan ook vaak getypeerd als een speelse vorm van het epos, of zelfs anti-epos. Uiteraard neemt dat niet weg dat de Metamorfosen een veel gelezen meesterwerk blijft, misschien juist omdat Ovidius het op deze manier bewerkt heeft.
© 2008 - 2017 Sanderp, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Godsdienst in het oude Nabije OostenGodsdienst in het oude Nabije OostenHet oude Nabije Oosten biedt een schat aan informatie over het ontstaan van verschillende culturen. Ten tweede is het de…
Speelfilmrecensie The Da Vinci CodeSpeelfilmrecensie The Da Vinci CodeDan Brown schreef The Da Vinci Code en regisseur Ron Howard verfilmde dit prachtig intrigerende verhaal in 2006 met Tom…
De beschaving der AkkadiërsDe Akkadiërs kwamen plotseling opzetten als nieuwe beschaving. In korte tijd bouwden ze de stad Akkad, die vervolgens al…
Ovidius: De Kunst van het LiefhebbenOvidius: De Kunst van het LiefhebbenLessen in Liefde is de titel van het door M. d'Hane-Scheltema vertaalde boek van Ovidius. Het werk bestaat uit twee same…
Olympische Spelen 2008: worstelen - wedstrijdenOlympische Spelen 2008: worstelen - wedstrijdenVooral Rusland en de andere oostbloklanden wisten goed te presteren bij het worstelen op de Olympische Spelen van 2008.…

Reageer op het artikel "Ovidius en zijn metamorfosen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Sanderp
Gepubliceerd: 06-11-2008
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Mythologie
Schrijf mee!