InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Biografie > Schrijfster Amy Tan

Schrijfster Amy Tan

De boeken van Amy Tan ademen een zeer authentieke sfeer uit. Ze vermengen het leven van Chinezen in het moderne Amerika met het leven van hun ouders en grootouders in China, maar beide werelden worden door de schrijfster met zoveel kracht beschreven, dat je het gekibbel tussen moeders en dochters bijna letterlijk kunt horen.

Jeugd

Amy Tan werd in Oakland, Californië geboren in 1952 uit ouders die beiden zelf in China waren geboren. Haar vader was elektricien en een baptistische priester, hij had China verlaten om aan de burgeroorlog te ontkomen. Het leven van haar moeder, dat Tan later tot een boek zou inspireren, scheidde in China van haar eerste man, die haar mishandelde en liet drie dochters bij hem achter, waarover ze de voogdij had verloren. In China hertrouwde ze met de vader van Amy, met wie ze naast Amy nog twee zonen kreeg. Binnen een jaar verloor Amy zowel haar vader als een van haar broers aan een hersentumor. Amy's moeder nam haar zoon en dochter mee naar Zwitserland, waar Amy haar middelbare school afsloot. Amy en haar moeder waren in deze periode voortdurend in conflicten gewikkeld. Haar moeder wilde dat ze arts of pianiste werd, maar Amy verzette zich tegen deze plannen. Ze volgde haar vriendje naar de universiteit van San José en besloot Engels en linguïstiek te studeren. Amy en haar vriend Louis DeMattei trouwden in 1974 en vestigden zich vervolgens in San Francisco.

Schrijven

Terwijl haar man zich vestigde als advocaat, zette Amy haar studie linguïstiek voort en ging zich vervolgens bezig houden met geestelijk gehandicapte kinderen. Vervolgens stortte ze zich op het schrijven, aanvankelijk zette ze een bedrijf op dat speeches schreef voor zakenmensen, waarbij ze zich ook vooral concentreerde op het zakelijk deel. Later ging ze zelf fulltime schrijven en was daar dusdanig succesvol mee dat ze een huis voor haar moeder kon kopen. Tussen haar en haar man ging het echter minder goed. Ze zocht afleiding in muziek en in het schrijven van fictie. Haar eerste verhaal 'Endgame' gaf haar toegang tot een belangrijke schrijvers-workshop. De literaire agent Sandra Dijkstra was dusdanig onder de indruk van haar tweede verhaal 'Waiting between the trees' dat ze haar als cliënte aannam. Dijkstra moedigde Tan aan om een bundel met verhalen samen te stellen.

China en 'Vreugde en Geluk'

Op dit cruciale moment werd haar moeder ernstig ziek en Tan beloofde haar en zichzelf dat ze samen naar China zouden gaan wanneer ze herstelde, onder andere om een van de achtergebleven dochters op te zoeken. Moeder Tan herstelde inderdaad en in 1987 gingen moeder en dochter samen naar China. Deze reis was een openbaring voor Tan en gaf haar ook meer begrip voor haar moeder. Bovendien inspireerde de reis haar om haar verhalenbundel af te schrijven. Dit werd het boek 'The joy-luck Club (De vreugde en geluk Club), haar eerste roman. Het boek werd enthousiast ontvangen door het publiek en door critici en later zelfs verfilmd.

Andere boeken volgden op de eerste roman, onder andere 'De vrouw van de keukengod', het boek dat gebaseerd is op het tragische leven van haar moeder in China. Ook schreef Tan een aantal kinderboeken en artikelen voor tijdschriften zoals Harper's Bazaar, National Geographic en The New Yorker.

Bibliografie

  • 1989 The Joy-Luck Club De vreugde-en gelukclub
  • 1991 The kitchen God's wife De vrouw van de keukengod
  • 1995 Hundred secret senses De honderd geheime zintuigen
  • 2001 Bonesetter's daughter De dochter van de heelmeester
  • 2003 Opposite of faith De keerzijde van het lot
  • 2006 Saving fish from drowning Vissen op het droge helpen

Kinderboeken

  • 1992 The Moon Lady
  • 1994 The Chinese Siamese cat
© 2008 - 2019 Sasati, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
China: de bevolkingsgroepen van ChinaDe bevolkingsgroepen van China zijn divers en uiteenlopend. Hoeveel mensen er precies in China wonen is nog steeds ondui…
Hoe Chinezen en waarom Chinezen naar Nederland kwamenHoe Chinezen en waarom Chinezen naar Nederland kwamenChinezen doen het in Nederland anno 2011 goed. Ze hebben goede banen of zijn ondernemer, studeren veel en het is niet ee…
China stoomt op in de vaart der volkerenChina stoomt op in de vaart der volkerenDat China opstoomt in de vaart der volkeren van de wereldeconomie zien we niet alleen aan de dubbel cijferige economisch…
De opiumoorlogenDe opiumoorlogenOpium was een zeer verslavende drugs die de Britten naar China smokkelden. Er zijn wel twee opiumoorlogen, maar hoe heef…
Chinese Nederlanders: modelburgers, maar slecht geïntegreerdOngeveer 100 jaar geleden kwamen de eerste Chinezen naar Nederland. In 2011 wonen er inmiddels 71.000 Chinezen in ons la…

Reageer op het artikel "Schrijfster Amy Tan"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: 22-06-2008
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Biografie
Schrijf mee!