InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Biografie > Calvin Klein: een unieke ontwerper

Calvin Klein: een unieke ontwerper

Alhoewel Calvin Klein al meer dan één controverse veroorzaakte met schokkerende reclamecampagnes, spreekt zijn cleane, strakke, stijlvolle kleding een breed publiek aan. Wat maakt Calvin Klein nu zo uniek?

Jeugd

Op 19 november 1942 werd Calvin Klein geboren in de Bronx, New York, waar hij zijn hele jeugd doorbracht. Reeds jong leerde hij zichzelf al doende sketchen en naaien. Hij volgde een opleiding aan de High School of Art and Design en kwam later terecht in het prestigieuze Fachion Institute of Technology. Gedurende vijf jaar verbleef hij als leerjongen in een modehuis voor jassen en pakken aan Seventh Avenue in New York City. Hij werkte lange nachten en weekends om zijn eigen designs te perfectioneren.

Hoe het succes begon: puur toeval

In 1968 startte hij samen met zijn vriend en financieel adviseur Barry Schwartz een Calvin Klein jassenbusiness op. De eerste bestelling kwam op een nogal onverwachte manier binnen. Toen een jasseninkoopster van Bonwit Teller in een hotel op de verkeerde verdieping uit de lift stapte, kwam ze per toeval terecht in Calvin Klein’s kamer. Dit resulteerde in een eerste aankoop van 50.000 USD, een gigantisch bedrag in die tijd. Al snel breidde Klein z’n kledinglijn uit naar sportswear voor vrouwen, aangemoedigd door de uitermate positieve reacties van de modepers en door de steun van de winkeluitbaters.

Uitbreiding

Na de eerste successen begon Calvin Klein met de couturelijn “Calvin Klein Collection”voor heren en dames, “CK sportswear” voor mannen en vrouwen and “CK Jeans”. Net zoals bij Ralph Lauren, bleef het bij Calvin Klein niet bij enkele klassieke kledinglijnen. Het assortiment breidde uit met parfums, sokken, brillen, ondergoed en lingerie,...
Vooral de denim jeans en de parfums konden op grote bijval rekenen bij consumenten die een betaalbare manier zochten om toch degelijk voor de dag te komen. In 1997 bracht enkel de verkoop van Calvin Klein Jeans alleen al een half miljard dollar op.

Controversele marketing methode

Calvin Kleins sleutel tot succes lag niet enkel in de kleding op zich, maar ook in de reclamecampagnes. Hij bestookte de media met controverse zodat hij nooit helemaal verdween uit het nieuws. Zo was hij de eerste die vrouwenondergoed ontwierp dat eruit zag als mannenshorts. In zijn televisiespotjes voor jeans trad kindsterretje Brooke Shields op die uitriep: “Niets komt tussen mij en mijn Calvins”.

In zijn advertenties van midden de jaren negentig gebruikte hij jong ogende tieners, die geen professionele modellen waren, in seksueel provocerende poses. De pers bestempelde dit al snel als kinderporno en de campagne werd door Forbes magazine uitgeroepen als slechtste marketing campagne van 1995.

Het ging zelfs zo ver dat de FBI en het departement van Justitie het bedrijf doorlichtten voor mogelijke overtredingen op de wet in verband met kinderporno. Uiteindelijk werd dan toch besloten dat het niet om pornografie ging. Calvin Klein stopte zijn advertenties, maar intussen gingen ze natuurlijk al wel over ieders lippen.

Een ander voorbeeld van een zeer succesvolle, maar ietwat controversiële campagne waren zijn televiespots voor het parum ‘Obsession’. Hierin verscheen Kate Moss naakt samen met haar Italiaanse fotograaf/vriend die “I love you Kate” fluistert.

Voor de parfums CK One en CK Be gebruikte Calvin Klein tieners -professionele modellen dit keer- die deel leken uit te maken van een geïdealiseerde drugscultuur. Uiteraard ontstond ook nu weer heel wat tegenkanting. President Clinton berispte de mode-industrie omdat die geen verslaving zou mogen verheerlijken, maar zich zou moeten uiten tegen de heroïne-look die vaak gebruikt werd in de modefotografie. Calvin Klein hield steeds zijn onschuld staande en beweerde dat zijn reclame nooit bedoeld was om te shockeren of om controverse te veroorzaken. Hij wou zich eerder afzetten tegen de irreële mode-beelden die tot dan gebruikt werden en geen deel uitmaakten van de echte wereld.

Designkenmerken

Terwijl Calvin in de media naar buiten kwam met controversiële en soms harde beelden, bleven zijn designes toch geworteld in minimalisme. De campagnes voor jeans en parfum werden sterk bekritiseerd, maar de strakke, moderne lijnen van zijn kledingstijl werden enthousiast onthaald. Time Magazine riep Calvin Klein zelfs uit tot de Frank Lloyd Wright van de mode en in 1996 werd hij benoemd tot één van de meest invloedrijke Amerikanen.

Klein was tevens de jongste designer die de prestigieuze Coty Award drie maal op rij won, van 1973 tot 1975. In de jaren tachtig kaapte hij ook drie maal de “Council of Fashion Designers of America Award” weg.

Naast het behalen van grote successen als mode-ontwerper, slaagde Calvin er tevens in om een sterk bedrijf op te bouwen, weliswaar met de hulp van zijn zakenpartner Barry Schwartz.

Calvin Klein kon zo de 21st eeuw aanvatten als een topontwerper die nog steeds aantrekkelijk bleef voor zijn carrieregerichte consumenten. Tegelijkertijd spreekt hij ook een groeiende groep hippe tieners en twintigers aan met zijn klassevolle kleding.
© 2007 - 2019 Evaluna, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Designer outlet en outlet shoppenDesigner outlet en outlet shoppenDesigner outlet is dure en exclusieve merk kleding kopen tegen veel goedkopere prijzen, in grote en stijlvolle shoppingc…
Designermerken op een rijtjeDesignermerken op een rijtjeBenieuwt welke designermerken er nou allemaal bestaan in de modewereld? Dit artikel is erg handig! Ook nog eens met hand…
Alles over "Calvin and Hobbes"Alles over "Calvin and Hobbes"Zodra je Calvin en Hobbes leert kennen, laten deze twee ontzettend grappige, ondeugende, lieve schepsels je nooit meer l…
Afvallen met het 3D dieet / designerdieet Karl LagerfeldAfvallen met het 3D dieet / designerdieet Karl LagerfeldHet 3D dieet, bedacht en ontwikkeld door Karl Lagerfeld met behulp van zijn persoonlijke begeleider Jean-Claude Houdret…
President van Amerika, Calvin Coolidge 1923-1929Calvin Coolidge werd onverwacht president nadat zijn voorganger, Warren Harding aan een longontsteking was overleden. Ca…

Reageer op het artikel "Calvin Klein: een unieke ontwerper"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Evaluna
Laatste update: 12-08-2007
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Biografie
Schrijf mee!