Het oude Egypte leverde de beste artsen

Door de traditie om overledenen te mummificeren hadden Egyptische artsen in de oudheid een grote kennisvoorsprong op hun collega’s in andere culturen. Ze wisten waar de verschillende organen in het lichaam zaten omdat ze die moesten verwijderen tijdens het mummificeren. Ze waren zo beroemd om hun medische kennis dat koningen van naburige rijken hen ontboden bij ziekte. Alle organen behalve het hart werden verwijderd tijdens het mummificeren. In het hart huisde de ziel van de overledene dus dat bleef op zijn plaats. Verder werd al het andere zorgvuldig uit het lichaam gehaald, vaak op ingenieuze wijze. De darmen werden bijvoorbeeld verwijderd door kleine sneetjes in de liezen. Voor het verwijderen van de hersenen gebruikten de Egyptische artsen een lange haak die via een neusgat werd ingebracht om vervolgens de hersenen uit het lichaam te trekken. De artsen hadden blijkbaar al veel kennis van de schedel.

Breuken

Archeologen hebben veel botten en skeletten gevonden die goed genezen waren van breuken. Blijkbaar konden Egyptische artsen heel goed botbreuken herstellen door het gebroken bot correct te zetten door middel van spalken en rekverband. Het is volgens archeologen en andere onderzoekers opvallend hoe vaak de botten mooi geheeld zijn. Ook deden artsen grotere operaties. Er zijn chirurgische instrumenten gevonden als scalpels en botzagen.

Papyrusrollen

Egyptische artsen schreven ook alles op. Al op tienjarige leeftijd werd jonge artsen geleerd te schrijven. Ook dat maakte hen bijzonder en een middelpunt van kennis. Lange rollen papyrus werden volgeschreven met hun medische kennis. Zo is er het Eberus-papyrus, een 20 meter lange rol waarop onder meer de behandeling tegen gewrichtspijn, jicht, haaruitval, grijs worden, hoest, verstopping, hoofdpijn en astma staat beschreven. Ook vermeldt het document de oudst bekende beschrijving van een kankergezwel. De rol dateert van ongeveer 1600 voor Christus.

Kruiden

Egyptische artsen waren ook vermaard omdat ze tegen vrijwel alle aandoeningen een middel hadden. Het waren meesters in de natuurgeneeswijze. Tegen de blindheid van een Farao was het voorgeschreven medicijn: varkensoog gemengd met rode oker, honing en antimoon, aangebracht op het blinde oog. Verder gebruikten artsen vaak kruiden met magie.

Geneeskundige kruiden volgens de Egyptische artsen:

Kruid Hielp tegen
Knoflook Astma, ademhalingsmoeilijkheden
Granaatappel Lintworm
Koriander Darmgassen, urinewegaandoeningen
Honing Brand- en open wonden
Kaneel Infecties
Dadels Maagproblemen, verkoudheid
Anijs Hoest, keelpijn, verkoudheid en slechte adem
Hennep Pijnstiller, narcosemiddel
Aloe Vera Jeuk en eczeem

Magie

Bacteriën, virussen en erfelijkheid kenden ze nog niet. Egyptenaren zagen ziekten als het werk van demomen en goden. Naarmate het Egyptische rijk minder machtig werd, ging geneeskunde meer lijken op magie. Historici hebben hier geen verklaring voor. Uit geschriften het jaar 1000 voor Christus blijkt bijvoorbeeld dat magie een grotere rol had in de geneeskunde dan in de vroegere geschriften uit 1600 voor Christus. Steeds vaker waren artsen ook priester die behalve medicijnen ook gebeden en toverformules gebruikten. De formules bleken wel regelmatig daadwerkelijk te werken; dat wordt voor een deel toegeschreven aan het placebo-effect.

Nalatenschap

Toen Alexander de Grote in 332 voor Christus Egypte innam was dat ook voorgoed het einde van de gloriedagen van de Egyptische geneeskunst. Later zouden de Grieken voortbouwen op de Egyptische kennis. Zij bestudeerden bijvoorbeeld de organen door onder meer vivisectie te plegen op levende veroordeelde misdadigers. Later zouden de Romeinen Egypte bezetten. De beroemdste leerling van de Egyptisch/Griekse school zou de Romeinse arts Galenus worden. Zijn leer werd mede de basis voor de latere Europese geneeskunst.
© 2012 - 2020 Lierop69, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Alruin, een vreemde geschiedenisAlruin is cultuur­historisch gezien een van de interes­santste, misschien wel de interessantste geneeskrachtige en magis…
Bevalling en geboorte vroeger bij de Oude EgyptenarenNet als in andere oude beschavingen vormde een bevalling in het Oude Egypte een groot gevaar voor het leven van zowel de…
Egyptische kunst 12: Tegenstelling tot de Griekse kunstHet verschil tussen Egyptische en Griekse kunst heeft als basis het verschil in denken over de betekenis van kunst. Welk…
De antieke RomeinenDe antieke RomeinenHet Romeinse rijk heeft ongeveer 1200 jaar bestaan. Het begon in de 8e eeuw voor Christus met een klein stadstaatje gena…

Geschiedenis van de niet professionele dansGeschiedenis van de niet professionele dansBewegen is van alle tijden, alleen al om van de ene plek naar de andere te gaan. Maar bewegen met een heel ander doel is…
Oorzaken van de Franse Revolutie 1789Wat is de oorzaak van de Franse Revolutie? Waarom is het volk eigenlijk in opstand gekomen en wat pikte ze niet meer?
Bronnen en referenties
  • Allabouthistory.org
  • Wikipedia.org
  • Ancient-history.nl
  • Historia.nl

Reageer op het artikel "Het oude Egypte leverde de beste artsen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Lierop69
Gepubliceerd: September 2012
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 4
Schrijf mee!