InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Biografie > Schrijver en Criticus George Orwell

Schrijver en Criticus George Orwell

Orwell was een schrijver en criticus die zich verzette tegen sociaal onrecht en tegen totalitarisme. Hij was een voorstander van democratisch socialisme. Tot op de dag van vandaag heeft de schrijver grote invloed en hij heeft zelfs invloed op de Engelse taal zelf gehad met woorden als Big Brother, Orwelliaans, Cold War en tought police. Orwell werd wereldberoemd met zijn indringende romans Animal Farm en 1984, maar schreef diverse andere belangrijke romans en essays.

Jeugd

Orwell werd geboren op 25 juni 1903 in Motihari, Bihar, India als Eric Arthur Blair en was de zoon van een in India gestationeerde ambtenaar. Zijn moeder nam hem en zijn oudere zus mee naar Engeland toen Orwell een jaar oud was, ze gingen wonen in Henley-on-Thames. De vader van Orwell was voornamelijk afwezig, door zijn werk in India. Maar ook nadat hij terugkeerde naar Engeland in 1912 werd de band tussen vader en zoon nooit hecht. Orwell beschrijft zijn vader als conservatief en saai en het gezin als lower-upper middle class. Voor de Eerste Wereldoorlog verhuisde het gezin naar Shiplake. Al jong was Orwell geïnteresseerd in schrijven en op zijn elfde werd zijn eerste gedicht gepubliceerd door een lokale krant. In 1911 werd hij naar St.Cyprian's gestuurd, een kostschool in Eastbourne, waar hij voor het eerst echt met het klassensysteem in Engeland werd geconfronteerd. Orwell was deels een scholier met een beurs en hij had al snel in de gaten dat de rijkere leerlingen beter behandeld werden dan de armere. Hij was geen populaire leerling en zocht zijn toevlucht in boeken. Orwell was echter wel zeer intelligent, wat hem beurzen opleverde voor Wellington College en Eton College. In Eton ontmoette hij Aldous Huxley (auteur van Brave New World), die hem Frans onderwees. Nadat hij zijn opleiding in Eton voltooid had was er echter geen geld voor een universitaire opleiding en besloot Orwell te gaan werken bij de India Imperial Police Force in 1922.

Armoede en Kolonialisme

Na vijf jaar in Birma keerde Orwell terug naar Engeland, hij was vastbesloten om een carriere als schrijver te beginnen. Hij had de onderdrukking van het imperialisme gehaat en voelde dat hij weg moest uit Birma. In 1933 verscheen zijn eerste belangrijke werk Down and Out in Paris and London. Om in zijn levensonderhoud te voorzien nam hij allerlei baantjes aan, zoals afwashulp en het waren zijn ervaringen als arme arbeider die hij in het boek verwerkte. Hij gebruikte het pseudoniem, waar hij later beroemd mee zou worden, om zijn familie niet in verlegenheid te brengen. Een jaar later verscheen Burmese Days, waarmee hij zijn ervaringen in Birma vastlegde, het is een donkere kijk op het Britse kolonialisme. Het was in deze tijd dat de interesse van Orwell in politiek begon te groeien. Ook ontmoette hij in deze periode Eileen O'Shaughnessy, met wie hij in 1936 trouwde. Zijn vrouw zou zijn carriere vanaf dat moment ondersteunen.

Spaanse Burgeroorlog

In 1937 gingen Orwell en zijn vrouw naar Spanje, om mee te vechten tegen Franco in de Spaanse Burgeroorlog die daar gaande was. Hij raakte ernstig gewond in zijn keel en arm. Na hun vertrek werd het echtpaar door de Spanjaarden van hoogverraad beschuldigd. Vanaf deze tijd was Orwell vaak ziek en in 1938 werd tuberculosis vastgesteld, hij bracht een aantal maanden door in het Preston Hall Sanatorium om beter te worden. Om in zijn levensonderhoud te zien nam hij allerlei werk aan op het gebied van schrijven en bouwde een reputatie op als literair criticus. Ook schreef hij Homage to Catalonia, over zijn ervaringen in de Spaanse Burgeroorlog. In 1941 kreeg hij een baan als producer bij de BBC. Met het toenemende oorlogsgeweld werd Orwell gedwongen om op te treden als propagandist voor zijn land, iets waar hij niet van hield en in 1943 hield hij het dan ook voor gezien bij de BBC. Hij vond een baan als literair redacteur bij een socialistische krant The Observer. In 1945 overleed zijn vrouw Eileen, met wie hij een open relatie zou hebben gehad.

Roem

Het waren zijn late werken, Animal Farm en 1984 die hem vooral roem schonken. Animal Farm verscheen in 1945 en was een satire op de toenmalige Sovjet-Unie, waarbij de varkens stonden voor Stalin en Trotsky. Het boek was een groot succes. In 1949 verscheen 1984 (hij schreef dit boek in 1948 en de titel is waarschijnlijk te danken aan een omkering van de twee getallen 4 en 8) en het was de pessimistische kijk op een wereld waarin drie grootmachten bestaan, die de levens van hun burgers tot in de kleinste details bepalen, tot aan hun gedachten toe. Veel critici vonden het boek te somber. De term Orwelliaans is aan dit boek te danken, het betreft een actie of idee dat negatief tegenover een vrije samenleving staat. Orwell had weinig kans om van zijn roem te genieten, de TBC had hem opnieuw in handen. Hij werd opnieuw opgenomen in een sanatorium in de Cotswolds. Maar dat weerhield hem er niet van om nog met redactrice Sonia Brownell te trouwen in 1949, vlak voor zijn dood op 21 januari 1950.
© 2013 - 2019 Sasati, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Boekverslag: Animal FarmBoekverslag: Animal FarmDit is mijn boekverslag over het boek Animal Farm van George Orwell (Pseudoniem van Eric Arthur Blair). Het gaat over ee…
Correct formuleren: DubbelopVeel schrijvers maken formuleringsfouten. Wie deze formuleringsfouten kan herkennen zal bij het schrijven proberen dit s…
Verschil Brave New World en 1984Brave New World en Nineteen Eighty-Four zijn twee belangrijke romans over de mogelijke toekomstige dystopieen. De eerste…
Boekverslag 1984, G. OrwellBoekverslag 1984, G. OrwellHet boek 1984 van George Orwell wordt vaak op de middelbare school gelezen voor het vak Engels. Zelfs meer dan 60 jaar n…
Bronnen en referenties
  • En.wikipedia.org/wiki/George_Orwell
  • www.biography.com
  • www.online-literature.com

Reageer op het artikel "Schrijver en Criticus George Orwell"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: 24-03-2013
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Biografie
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!