Isak Dinesen oftewel Karen Blixen

Karen Blixen werd vooral beroemd door haar boek 'Out of Africa', dat met veel succes verfilmd werd met Meryl Streep en Robert Redford in de hoofdrollen.

Jeugd

Karen Blixen werd op 17 april 1885 geboren in Rungstedlund het landgoed van haar ouders, ten noorden van Kopenhagen. Ze is de dochter van Wilhelm Dinesen, die naast militair, landeigenaar en schrijver ook lid is van het Deense parlement. Haar moeder is Ingeborg Westenholz Dinesen, activiste en het eerste vrouwelijk lid van de gemeenteraad van Rungsted. Wanneer Karen tien jaar is pleegt haar vader zelfmoord, men beweert vanwege syfilis. Haar moeder blijft achter met vijf kinderen. Karen voelde zich niet thuis in het strenge milieu waarin ze opgroeide. Ze kreeg les van privéleraren. Als meisje al begon ze te schrijven, de verhalen die ze aan haar zusjes vertelde. In 1907 en 1909 werden drie van haar verhalen gepubliceerd, spookverhalen met een vrouw in de hoofdrol. Toch begon ze pas serieus te schrijven nadat ze terugkwam uit Afrika. In Kopenhagen gaat ze naar de kunstacademie. Later zag ze haar opleiding als van grote invloed op haar schrijven. In 1914 trouwt ze met haar neef Baron Bror Von Blixen-Finecke en met hem gaat ze naar Kenia, om daar een koffieplantage te starten in de Ngong heuvels.

Afrika

Karens huwelijk met Bror bleek erg ongelukkig. Een jaar na haar huwelijk werd syfilis bij haar geconstateerd, wat ze van Bror had opgelopen en in 1921 leidde hun problemen tot een scheiding. Bror stond bekend als een aardige man, maar ook als een liefhebber van vrouwen. Vanaf dat moment runde ze de koffieplantage alleen, iets ongekends in die tijd. Zelf zag ze haar bestaan in Afrika als een bevrijding van de rigide regels in Denemarken. Als een van de kolonisten van het eerste uur had ze status en ze vond op die manier een vrijheid die ze niet eerder had mogen proeven. Ook kreeg ze, al blijft dat tamelijk vaag in haar boek, een relatie met Denys Fynch Hatton. Hij leefde jaren bij haar op de plantage, maar het kwam nooit tot een huwelijk.

De Afrikanen

De manier waarop Karen Blixen naar de Afrikanen keek is het onderwerp van veel speculatie. Sommige mensen zagen haar als positief ingesteld ten opzichte van hen. Anderen echter vonden dat ze hen vanuit de hoogte van haar eigen veilige positie bekeek. Zelf heeft ze gezegd dat ze van de Afrikanen hield. Dat zij echter niet van haar hielden maar op haar vertrouwden. Deze tweevoudige houding is ook in haar boeken 'Out of Africa' en 'Shadows on the grass' terug te vinden, ze beschrijft de vriendschappen, maar ook de verplichting. Dit leidde later tot tegenstrijdige meningen over haar en over haar werk. Sommige critici zien haar als racistisch, anderen zien het meer als een gedistantieerde, poëtische manier van schrijven. Haar stijl is zeker romantisch te noemen en ook blijkt er een bewondering voor 'de primitieve mens' in door.

Isak Dinesen

Bij terugkomst in Denemarken begon Karen Blixen te schrijven onder het pseudonym Isak Dinesen. Haar eerste werk was 'Seven Gothic Tales' en het werd onmiddellijk een succes. Het is echter haar volgende boek 'Out of Africa' dat haar echte bekendheid brengt. Haar verhalen zijn exotisch en spelen vaak in het verleden. Ze zag zichzelf als een verteller. De kritieken die het werk van Blixen kregen varieerden enorm, van zeer positief tot negatief. Langzaam begonnen de critici haar te zien als meer dan een verteller, maar als iemand die het beeld van Afrika en haar inwoners kon en ook daadwerkelijk had gecreëerd. Karen Blixen bleef tot het einde van haar leven schrijven, zowel in het Engels als in het Deens. Op 7 september 1962 stierf ze op het familielandgoed Rungstedlund.

Bibliografie

  • 1935 Seven gothic tales
  • 1938 Out of Africa
  • 1942 Winter's tales
  • 1947 The angelic avengers
  • 1960 Anecdotes of destiny
  • 1961 Shadows on the grass
  • 1977 Carnival: Entertainments and posthumous tales
  • 1981 Letters from Africa 1914-1931
© 2007 - 2020 Sasati, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Prachtige beelden in ‘Out of Africa’recensiePrachtige beelden in ‘Out of Africa’Of je deze lange film met Meryl Streep en Robert Redford mooi vindt is heel persoonlijk, maar om de beelden kan niemand…
Kenia, combinatie van strand en safariHet is Kenia gelukt om als eerste als één van de Afrikaanse landen belangstelling te wekken voor de toeristische mogelij…
Ek voetbal 19921992 is het jaar dat het EK voor de 9e keer word gehouden. Dit jaar is Zweden het gastland om het EK te mogen organisere…
Reisverslag: KeniaWil je op vakantie, maar weet je niet welk land jou het meest te bieden heeft? Sourcy deelt tal van reisverslagen van ve…

Willem Elsschot: was hij Boorman of Laarmans?Willem Elsschot: was hij Boorman of Laarmans?Willem Elsschot (Vlaams schrijver, 1882-1960, pseudoniem van Alfons de Ridder) schreef in 1924 het boek "Lijmen" en in 1…
Chaim (Herman Harold) PotokChaim Potok bracht in zijn romans de orthodox joodse wereld op een prachtige manier tot leven. De schrijver was zelf uit…
Bronnen en referenties
  • www.karenblixen.com

Reageer op het artikel "Isak Dinesen oftewel Karen Blixen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: 06-12-2007
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Biografie
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!