Gloria Steinem: een wereldberoemde Amerikaanse feministe

Gloria Steinem: een wereldberoemde Amerikaanse feministe Gloria Steinem komt in 1934 ter wereld in Toledo. Ze trekt in haar jeugd het hele land door wegens het werk van haar vader. Op tienjarige leeftijd gaan haar ouders uit elkaar en blijft Gloria met haar moeder achter in Toledo. Gloria krijgt de kans om te gaan studeren en na het afronden van haar studie vertrekt zij voor een bepaalde periode naar India. Als zij terugkeert naar de Verenigde Staten lukt het haar niet een serieuze carrière in de journalistiek van de grond te krijgen. Steinem neemt het heft in eigen handen en in 1972 wordt 'Ms. Magazine' opgericht. Gloria Steinem groeit uit tot het gezicht van de vrouwenbevrijdingsbeweging en haar activisme zal ertoe leiden dat zij een wereldberoemde feministe wordt.

Inhoud


Hoe Gloria opgroeide

Gloria Marie Steinem ziet het levenslicht op 25 maart 1934 in Toledo te Ohio. Ze is de dochter van Ruth Nunevillier en Leo Steinem en heeft nog een oudere zus genaamd Susanne. Pauline Perlmutter Steinem is haar grootmoeder van vaderskant en was voorzitter van het educatieve comité van de ‘National Woman Suffrage Association’, een afgevaardigde van de ‘International Council of Women’ in 1908 en de eerste vrouw die verkozen wordt tot de ‘Toledo Board of Education’. Feminisme was voor Gloria Steinem dan ook geen vreemd fenomeen. De familie heeft geen vaste woonplaats en reist rond door het land in een caravan vanuit waar vader Leo zijn beroep uitoefende als antiekhandelaar. Gloria schrijft over haar zwervende bestaan tijdens haar jeugd in het boek ‘My Life on the Road’, wat uitgroeit tot een bestseller.

Toch is de jeugd van Steinem niet onbezorgd te noemen. Al voordat Gloria werd geboren kreeg haar moeder twee zenuwinzinkingen. Hierdoor veranderde moeder Ruth in iemand die niet goed alleen kan zijn en voor wie werken moeizaam gaat. De zwakke gezondheid van moeder lijdt er uiteindelijk toe dat Ruth en Leo Steinem in 1944 uit elkaar gaan. Leo vertrekt naar Californië voor zijn werk en Gloria blijft op tienjarige leeftijd bij haar moeder in Toledo. Hoewel haar vader nooit voor financiële stabiliteit zorgde, valt met zijn vertrek het volledige inkomen weg. Dit zal haar later vormen tot de persoon die zij uiteindelijk is geworden.

Studie en loopbaan in de journalistiek

Nadat Gloria Steinem haar middelbareschooldiploma heeft behaald komt haar oudere zus naar Toledo om voor moeder Ruth te gaan zorgen. Dit geeft Gloria de kans om te gaan studeren aan het ‘Smith College’ in Massachusetts. In 1956 studeert zij hier magna cum laude af en krijgt zij het ‘Chester Bowles Fellowship’ wat Steinem gebruikt om twee jaar in India te kunnen resideren. Tijdens haar periode in India raakt zij geïnteresseerd in activisme, wat zich later zou manifesteren in haar werk voor de vrouwenbevrijdingsbeweging en het ‘Equal Rights Amendment’. Als zij terugkeert naar de Verenigde Staten gaat Gloria werken bij de ‘Independent Research Service’, een organisatie die naar later blijkt financieel gesteund wordt door de CIA.

In 1960 gaat de journalistieke carrière van Gloria Steinem van start. Ze start als freelancejournalist in New York waar ze in diverse tijdschriften, zoals ‘Help!’ en ‘Esquire’ publiceert. Indertijd is het voor vrouwen een moeizame taak om serieuze opdrachten binnen te slepen. De artikelen die Steinem publiceerde waren in eerste instantie dan ook op vrouwen gericht en bijvoorbeeld te vinden in de lifestyle- en moderubrieken. In 1963 vergaart Gloria Steinem landelijke bekendheid als ze voor het magazine ‘Show’ undercover gaat als Playboy Bunny om de arbeidsomstandigheden bij de Playboy Club van Hugh Hefner te onderzoeken. Hoewel Steinem onthulde dat het werk als Playboy Bunny een niet zo glamoureuze en onderbetaalde baan was, blijft het als vrouwelijke journalist een worsteling om over onderwerpen als politiek te mogen schrijven.

Activisme en feminisme

Gloria blijft onverschrokken doorgaan om naam te maken in de journalistiek en helpt in 1968 bij het oprichten van het tijdschrift ‘New York Magazine’. Hier wordt zij redacteur en schrijft ze politieke stukken. Steinem doet verslag van politieke campagnes en sociale kwesties dan wel maatschappelijke vraagstukken zoals de vrouwenbevrijdingsbeweging. Steinem spreekt in 1969 voor het eerst op een openbaar evenement waar ze een toespraak over het legaliseren van abortus in de staat New York. Hier vertelt ze het verhaal van de abortus die ze in Londen onderging op 22-jarige leeftijd. Het evenement bleek Steinem’s feminisme in gang te zetten evenals haar betrokkenheid bij de vrouwenbeweging. Ze woonde tal van protesten en demonstraties bij en haar intellect en goede uiterlijk maakten van haar een veelgevraagde media-gast en woordvoerder van de beweging. Gloria Steinem realiseert zich de toegevoegde waarde die een tijdschrift kan hebben aan de feministische beweging. Steinem bundelt haar krachten met journalisten Patricia Carbine, Letty Cottin Pogrebin en Dorothy Pitman Hughes en in 1971 verschijnt de eerste editie van ‘Ms. Magazine’ ingestoken in het ‘New York Magazine’. In 1972 werd ‘Ms. Magazine’ een onafhankelijk en regelmatig verspreid tijdschrift. Gloria Steinem blijft hier vijftien jaar redacteur en schrijver en is hier anno 2020 nog altijd bij betrokken.

Steinem wijdt haar leven aan vrouwenrechten, ze leidt verschillende protestmarsen en reist de de hele wereld over als veelgevraagd spreker en is het boegbeeld van feminisme. In 1972 richt ze met een groep feministen de ‘National Women’s Political Caucus’ op. Dit is een organisatie die gelijkheid tussen mannen en vrouwen nastreeft en ervoor wil zorgen dat er meer vrouwen verkozen worden in de politiek. Daarnaast zijn er nog andere organisaties die Gloria Steinem mede opgericht heeft. Zo ontstaat in 1971 de ‘Women’s Action Alliance’ die niet-seksistische, multiraciale opvoeding van kinderen bevordert. ‘Voters for Choice’, een politiek actiecomité, wordt in 1977 opgezet. In 2004 richt ze samen met Jane Fonda en Robin Morgan het ‘Women’s Media Center’ op om de positie van vrouwen in de media op een positieve manier te bevorderen door hen zichtbaarder te maken. Met al het werk dat zij verricht groeit Gloria Steinem uit tot ’s werelds beroemdste feministe. Uit handen van de Amerikaanse president Barack Obama ontvangt Gloria Steinem in 2013 de ‘Medal of Freedom’. Dit is de hoogste onderscheiding die aan Amerikaanse burgers wordt uitgereikt.

Overige werkzaamheden en privéleven

In 1993 is Gloria Steinem medeproducer en de vertelstem van de televisiedocumentaire ‘Multiple Personalities: The Search for Deadly Memories’. De documentaire over kindermishandeling werd uitgezonden op de zender HBO won een Emmy-award. Samen met Rosilyn Heller produceert ze, eveneens in 1993, de televisiefilm ‘Better Off Dead’. In 2016 is Steinem wederom actief als producer, ditmaal samen met Amy Richards. Voor het platform VICELAND maken zij een achtdelige documentaireserie over geweld tegen vrouwen over de hele wereld. Gloria Steinem is auteur van de volgende boeken, ‘The Truth Will Set You Free’, ‘But First It Will Piss You Off’, ‘My Life on the Road’, ‘Moving Beyond Words’, ‘Revolution from Within’, ‘Outrageous Acts and Everyday Rebellions’ en tot slot ‘As If Women Matter’.

Gloria Steinem werd in 1986 gediagnosticeerd met borstkanker en in 1994 werd er aangezichtspijn bij haar geconstateerd. Steinem bracht het grootste deel van haar leven door als vrijgezel, maar had begin jaren negentig vier jaar een relatie met mediamagnaat Mortimer Zuckerman. Men stond te kijken van haar keuze, want Zuckerman stond bekend als een rijke kapitalist die Gloria regelmatig liet ophalen in een limousine als zij weer een toespraak had gegeven. In 2000 stapt Gloria op 66-jarige leeftijd voor het eerst in het huwelijksbootje met ondernemer en activist David Bale. Bale overlijdt helaas na vier jaar huwelijk aan lymfeklierkanker. Gloria Steinem kreeg geen kinderen.
© 2020 Juul92, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Bladcadeau, hoe en wat?Bladcadeau, hoe en wat?Heb je een bladcadeau gekregen voor je verjaardag, met kerst of gewoon zomaar, maar weet je niet wat je ermee kan en wat…
Hugh Hefner: het begin van het Playboy magazineHugh Hefner: het begin van het Playboy magazineHugh Hefner werd geboren in Chicago op 9 april 1926. De ooit zo verlegen man, groeide op in de jaren twintig in Chicago.…
Welk magazine voor ouders (in spé) past bij jou?Welk magazine voor ouders (in spé) past bij jou?Als je zwanger bent of net een kindje hebt gekregen, wil je graag alles weten over de ontwikkeling van je kleine. Daarna…
De herkomst van het woord seksismeSeksisme is een woord wat te pas en te onpas wordt gebruikt. Maar waar komt het woord oorspronkelijk vandaan? In dit art…

Het té korte leven van kunstschaatster Carley AllisonHet té korte leven van kunstschaatster Carley AllisonDe 19-jarige Canadese Carley Allison was een talentvolle jonge dame. Ze was goed in kunstschaatsen en zong graag. Daarna…
Sally Hemings - Slavin van Thomas JeffersonSally Hemings - Slavin van Thomas JeffersonSally Hemings leefde van 1773 tot 1835. Ze werd geboren in Charles City County, Virginia en overleed in Charlottesville,…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Jay Godwin, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Gloria_Steinem, bezocht op 29-05-2020
  • Officiële website Gloria Steinem, http://www.gloriasteinem.com/about, bezocht op 29-05-2020
  • National Geographic, https://www.nationalgeographic.com/culture/2019/03/how-gloria-steinem-became-worlds-most-famous-feminist/, bezocht op 29-05-2020
  • National Women's History Museum, https://www.womenshistory.org/education-resources/biographies/gloria-steinem, bezocht op 29-05-2020

Reageer op het artikel "Gloria Steinem: een wereldberoemde Amerikaanse feministe"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Juul92
Laatste update: 07-06-2020
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Biografie
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!