InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > De Liopleurodon

De Liopleurodon

De Liopleurodon is een krokodilachtig zeereptiel uit Jura wat in de zee leefde. Het dier kon tot wel 20 meter lang worden. Met zijn reusachtige tanden en de krachtige kaak was de Liopleurodon een gevaarlijk roofdier. De Liopleurodon wordt niet voor niets de koning van de oceanen en zeeën genoemd. Het is maar goed dat de mens niet ten tijde van deze zeereptiel leefde, aangezien het dier altijd een grote eetlust had.

Liopleurodon

De Liopleurodon komt uit het Jura, een periode die duurde van ongeveer 200 145 miljoen jaar geleden. De meeste dinosaurussen leefden in deze tijd en ook de eerste vogels begonnen te ontstaan. De Ichthyosauriërs, Pliosauriërs en de Plesiosauriërs waren de belangrijkste drie groepen zeereptielen. De meest ontzagwekkende van de Plesiosauriërs was dan ook de Liopleurodon. Dit soort is nauwer verwant met hagedissen en slangen, dan aan dinosaurussen en krokodillen. Hij leefde alleen in de zee en kwam alleen boven om adem te halen. De Liopleurodon wordt in vier varianten onderverdeeld: de Pachydeirus, de Rossicus, de Macromerus en de Ferox. Alleen van de laatste zijn volledige fossielen gevonden. De Liopleurodon baarden hun jongen levend, en niet in een ei. Dit weten we omdat er een fossiele Ichthyosaurus is ontdekt die aan het baren was.

Uiterlijk

De bekende Tyrannosaurus steekt schil af bij de verschijning van de Liopleurodon: minstens 10 meter lang waarvan de krokodilachtige kop met korte nek alleen al drie tot vijf meter was. De vlijmscherpe tanden waren twee keer zo groot als die van de Tyrannosaurus, en werden tot wel 10 centimeter lang. De voortanden werden gebruikt voor het scheuren van vlees, waarbij de achterste tanden ronder waren en werden gebruikt voor het kraken van schelpen. Verder had het dier een massief gestroomlijnd lijf met vier grote, peddelvormige poten. Deze bewoog hij onder water om vooruit te komen. Waarschijnlijk had de Liopleurodon een zelfde soort gladde huid als een dolfijn of walvis.

Prooien

De Liopleurodon had een ongelofelijke eetlust en was niet kieskeurig met wat er op het menu stond. Dit zeereptiel voedde zich met bijna alles: pijlinktvissen, haaien, beenvissen, zeeschilpadden, Ichthtyosauriërs, te laag vliegende vogels en misschien zelfs zijn eigen verwanten. Aangenomen wordt dat de Liopleurodon een scherp reukvermogen had, waardoor slachtoffers snel gelokaliseerd konden worden. Over dit reukvermogen valt nog veel te ontdekken. Door de peddelvormige poten had het dier een hoge acceleratie bij de jacht. Hiermee kon de Liopleurodon verrassingsaanvallen plegen. Waarschijnlijk had het dier een binoculair zicht, wat inhoudt dat het goed afstanden kon inschatten. Dit kwam ook weer ten goede kwam bij het jagen op zeedieren. Zelf kende dit roofdier nauwelijks vijanden, aangezien hij behoorde tot een van de grootste zoogdieren van die tijd.

Verspreiding

Resten van de Liopleurodon zijn op veel plaatsen ter wereld teruggevonden: Zuid-Amerika, Mexico, Australië, en voornamelijk in Europa. In het Juda was Europa nog een vrij ondiepe tropische zee met een veelzijdig leven erin. De eerste vondst werd in 1973 gedaan door Henri Émile Sauvage, wat een Liopleurodon ferox werd genoemd.

Uitgestorven

Waarschijnlijk is de Liopleurodon uitgestorven door een klimaatverandering. In het Jura was het erg warm, en tijdens de overgang naar het krijt kwamen er koude periodes. 65 miljoen jaar geleden verdween de rest van alle dinosaurussen. Er wordt aangenomen dat een natuurramp de oorzaak moet zijn voor dit plotselinge einde. De meest voor de hand theorie is dat een meteoriet op de aarde terecht is gekomen. In Midden-Amerika is een enorme krater gevonden die ongeveer 65 miljoen jaar oud lijkt. Deze meteoriet heeft een doorsnede van 9 kilometer. Dit zou een grote impact hebben op de aarde. De dieren in de directe omgeving zouden overlijden, en verder zou er een aantal jaar een zonsverduistering optreden door de enorme hoeveelheid stof. Hierdoor sterven de planten uit, waardoor vervolgens de planteneters verhongeren en uiteindelijk de vleeseters. Ook het klimaat zou veranderen, wat misschien ook voor een aantal dieren de oorzaak was om uit te sterven.
© 2014 - 2018 Rosasb, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Dinosaurus Giganotosaurus, was hij de grootste dino ooit?Dinosaurus Giganotosaurus, was hij de grootste dino ooit?Het prehistorisch roofdier Giganotosaurus bezit een naam die doet vermoeden dat hij de grootste carnivoor ooit was. Maar…
Dinosaurus Mapusaurus jaagt in groepenDe Dinosaurus Mapusaurus is een enorm groot vleesetend prehistorisch roofdier dat in tegenstelling tot andere Dino´s in…
De moeilijke naam dinosaurus: CarcharodontosaurusDe moeilijke naam dinosaurus: CarcharodontosaurusDe dinosaurus Carcharodontosaurus dankt zijn naam aan zijn dodelijke en gekartelde tanden. De tanden van deze dino lijke…
Dinosaurus Spinosaurus, de grootste dino ooit op aardeDinosaurus Spinosaurus, de grootste dino ooit op aardeDinosaurussen zijn uitgestorven prehistorische roofdieren, ze blijven tot de verbeelding spreken. Sommige dinosaurussen…
Waarom werd Juda leider van het volk Israël en niet Ruben?In zijn zegeningen aan zijn kinderen voor zijn dood, wees Jakob aan ieder van hen hun rol in de formatie van de joodse n…
Bronnen en referenties
  • http://www.last.fm/user/HHC/journal/2007/05/16/2tr5_de_liopleurodon
  • http://dieren.blog.nl/natuur-en-wetenschap/2009/02/01/liopleurodon-schrik-van-de-prehistorische-zeeen
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Liopleurodon
  • Foto: http://plesiosauria.com/liopleurodon.php
  • http://www.dinosaurus.net/AlgemeneInfo/Uitsterven/uitsterven.htm

Reageer op het artikel "De Liopleurodon"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Rosasb
Laatste update: 21-09-2016
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!