InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > De eerste expeditie naar de Serra da Estrela

De eerste expeditie naar de Serra da Estrela

De eerste expeditie naar de Serra da Estrela De Serra da Estrela is een bergketen gelegen in Centraal Portugal, het is een westelijke uitloper van het Castiliaans Scheidingsgebergte. De grootste steden in de omgeving zijn Covilhã, Seia, Manteigas en Guarda. Estrela is het Portugese woord voor ster, de Serra da Estrela is dus de bergketen van de sterren. De hoogste piek, Torre, heeft een hoogte van 1993 meter en is de hoogste berg van het Portugese vasteland. Het is de enige plek op het Portugese vasteland waar men in de winter kan skiën. Nu kunnen we via de talrijke wandelpaden en goed aangelegde wegen in elk seizoen de pracht van deze bergketen ontdekken. Dit hebben we te danken aan een team van wetenschappers die in 1881 voor het eerst de tocht naar de top waagde. Toen was de bergketen nog een mysterieuze plek waar vele mythes en legendes over werden verteld. De eerste expeditie liep niet van een leien dakje maar werd toch een groot succes.

Eerste expeditie

Op 1 augustus 1881 begon de tocht naar deze onherbergzame bergketen. Het team bestond uit antropologen, archeologen, landbouwkundigen, meteorologen, geologen, zoölogen, chemisch deskundigen, plantkundigen, biologen, fotografen en een dokter. Men moest niet enkel de natuur en de rotsen trotseren, maar ook de legenden. Zo was er bijvoorbeeld de legende van 'het boze oog van de marinier'. Men dacht toen dat de twee bergmeren, de Lagoa Comprida en de Lagoa Escura, met de zee verbonden waren en dat scheepswrakken in de meren terechtkwamen. Telkens als er storm was op zee, zou het niveau van de bergmeren dalen en de scheepswrakken zichtbaar worden. Wie zou zwemmen in één van de meren, zou door een reusachtige arm in de diepte worden getrokken. Maar tijdens de expeditie werd duidelijk dat de meren helemaal niet verbonden waren met de zee, het stijgen en dalen van het waterniveau was te wijten aan het bevriezen en dooien van het wateroppervlak.

Doel van de expeditie

Eén van de expeditieleden was een dokter, Sousa Martins, deze had als doel een plek te vinden om een sanatorium te bouwen. In een tijd waar tuberculose een groot probleem was, moest men op zoek naar een veilige plek om patiënten onder te brengen. Penhas Douradas, gelegen op zo’n 1450 meter hoogte, bleek ideaal. Er werden rotswoningen ingericht en later, in 1888, chalets gebouwd voor patiënten met tuberculose. Vele van deze chalets worden vandaag als vakantiewoning gebruikt. In 1907 werd een nieuw sanatorium in Guarda in gebruik genomen, Sousa overleed 10 jaar eerder, toeval of niet, aan tuberculose.

Tijdens de expeditie werd onderzoek gedaan naar hoogteziekte, geneeskrachtige planten en de constructie van een weerstation. Dit laatste zou één van de eersten in Europa worden. Dankzij deze expeditie kon het gebied in kaart gebracht worden en werd de eerste 1:50.000-kaart gemaakt. Later werden ook stuwdammen aangelegd en in 1909 was de eerste waterkrachtcentrale een feit.

Problemen

Het werk van de fotografen was alles behalve gemakkelijk. Kisten vol glasplaten, een hoop chemicaliën en een koets ingericht als donkere kamer moesten de berg op. Eerst moest men collodium over de glasplaat gieten, wat extreem brandbaar is, daarna moest de plaat ondergedompeld worden in een zilvernitraatoplossing om de lichtgevoeligheid te activeren. Vanaf dan had men 10 minuten om de plaat te belichten of al het werk was voor niets geweest. Niet te verwonderen dat er maar weinig foto’s van de eerste expeditie genomen zijn. Ook eten was een heikel punt op de 19-daagse expeditie, de wetenschappers moesten het doen met eenvoudig voedsel en kleine porties. Dit was een grote aanpassing voor sommige van de expeditieleden die behoorden tot de stadse bourgeoisie. Uiteindelijk slaagde het team erin de expeditie tot een goed einde te brengen.

Conclusie

Deze eerste tocht naar de top van de Serra da Estrela was een hele uitdaging voor de wetenschappers met beperkte middelen. De omstandigheden waren moeilijk, het terrein onherbergzaam en voedsel was schaars. De dappere expeditieleden hebben een schat aan belangrijke informatie verzameld tijdens hun moeilijke tocht. Dankzij deze moedige mannen kunnen wij vandaag eindeloos genieten van dit prachtig natuurgebied in Portugal.
© 2016 - 2019 Valedevento, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Cabo de la Roca bij Lissabon: meest westelijke punt EuropaCabo de la Roca bij Lissabon: meest westelijke punt EuropaHet meest westelijke punt van heel Europa is gelegen in Portugal! Het heet de Cabo de la Roca. Deze plek ligt op ongevee…
Groene Hart van PortugalPortugal is een fascinerend land waar je niet snel uitgekeken raakt. De laatste decennia is het uitgegroeid tot een aant…
Portugal, Costa de PrataCosta de Prata, ook wel ‘Zilverkust’ genoemd, bezit brede standen, een afwisselende kuststrook met baaien, klippen en ka…
Kasteel Marvão in Portalegre in Portugal: natuur en cultuur!Kasteel Marvão in Portalegre in Portugal: natuur en cultuur!Het Kasteel Marvão in het district Portalgre ligt in het natuurpark van de Serra de São Mamede in Portugal. Deze plek is…
Portugal, algemene informatiePortugal, een redelijk geïsoleerd land en tevens het meest westelijk gelegen land van Europa. Het heeft een lange kust,…
Bronnen en referenties
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Serra_da_Estrela
  • http://www.portugalportal.nl/serra-da-estrela-als-terra-incognita/

Reageer op het artikel "De eerste expeditie naar de Serra da Estrela"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Valedevento
Laatste update: 04-04-2016
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!