InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > Het Terracottaleger

Het Terracottaleger

De vondst van het Terracottaleger in de buurt van Xi'an, China was een van de grootste archeologische vondsten ooit. Een enorm leger, bestaande uit op levende grootte gemaakte figuren, werd gevonden rondom de tombe van de eerste keizer van China Qin Shi Huangdi. Al snel bleek er een hele stad schuil te gaan onder de grond, een necropolis voor het leven in het hiernamaals. Heel veel van deze necropolis is nog steeds verborgen, om op deze manier bederf tegen te gaan.

De Vondst van het Leger

In maart 1974 stuitten Chinese boeren bij toeval op wat een van de grootste archeologische vondsten uit de geschiedenis zou blijken te zijn. De eerste keizer van China Qin Shi Huangdi bleek een heel leger om zijn tombe te hebben laten begraven. Een leger bestaande uit terracotta figuren. De graftombe en de figuren bevonden zich op de plek waar eens de hoofdstad Xianyang, van Qin Shi Huangdi zich had bevonden, in de omgeving van de huidige stad Xi'an, in het noordwesten van China. Er zijn inmiddels 600 groeven gevonden met archeologische schatten, waarvan sommige moeilijk toegankelijk zijn. De drie belangrijkste maken inmiddels deel uit van het Museum van het Terracottaleger, dat in 1979 werd geopend. In de meest beroemde staan duizenden gereconstrueerde terracotta soldaten in formatie. Het Terracottaleger is nu een van de belangrijkste toeristische attracties van China, samen met de Chinese Muur en de Verboden Stad.

Necropolis

De eerste vondsten deden de eerste keizer op een oorlogszuchtig mens lijken, maar de nieuwere vondsten laten ook veel andere dingen zien: musici, stallen, acrobaten, etc. De necropolis lijkt vooral een soort microcosmos te zijn van de dingen waar de keizer zich ook in het echte leven mee omringde. Het werk aan het mausoleum begon waarschijnlijk rond 246 v.Chr en het uiteindelijke werkten zo'n 700.000 mensen mee aan de necropolis. De graftombe, gebouwd in de vorm van een pyramide, waar de keizer in is begraven is tot op de dag van vandaag niet geopend. Het klimaat van Xi'an is zeer schadelijk voor de schatten die nu nog verborgen liggen onder de grond. De diverse figuren werden op bijna machinale wijze geproduceerd. Hoofden, armen, benen en lijven werden met verschillende mallen geproduceerd en vervolgens tot volledige figuren gemaakt. De gezichten werden met behulp van acht verschillende mallen gemaakt, waar daarna met klei verschillende trekken aan werden gegeven. De figuren zijn levensgroot en ze werden met verschillende, heldere kleuren beschilderd. De lak en kleur is vaak helemaal verdwenen, als gevolg van het klimaat. Zo gauw figuren worden blootgesteld aan de buitenlucht zijn een paar minuten genoeg om dit te doen verdwijnen.

Keizer Qin Shi Huangdi

In 246 v.Chr. kwam Qin Shi Huangdi (die op dat moment Ying Zheng heette) aan de macht, na het overlijden van zijn vader. Door directe buren werd het rijk van Qin Shi Huangdi als barbaars beschouwd en in tegenstelling tot de buren in het zuiden liet men zich niet leidden door de filosofie van Confucius, maar door legalisme, wat zich kenmerkt door strenge straffen. De jonge Qin (hij was pas dertien toen hij koning werd) liet zich bijstaan door de staatsman Li Si. Er werd een standaard-schrift ingevoerd en ook wapens werden gestandardiseerd, zodat reparatie makkelijk werd. Nu was het tijd voor Ying Zheng om zich op de staten om hem heen te richten en langzaam maar zeker nam hij al die rijken en rijkjes in. Zijn rijk strekte zich uiteindelijk uit van het huidige Sichuan in het westen tot de kust van de Oost China Zee. In 221 v.Chr. liet Ying Zheng zich tot keizer kronen van dit rijk: Qin Shi Huangdi, wat zoveel betekent als Eerste Keizer van Qin. Hij liet een groot wegennet aanleggen en liet fortificaties bouwen. In het noorden liet hij zijn meest gerespecteerde generaal zorgen voor verstevigingen tegen invallende nomaden. Hiermee werd de basis gelegd voor wat de Chinese Muur zou worden. De keizer zou naar een eeuwig leven hebben gestreefd en daar diverse alchemisten voor aan het werk hebben gehad. Uiteindelijk zou hij zelf op zoek zijn gegaan naar het elixer voor een eeuwig leven en hierbij liep hij een fatale ziekte op. In 210 v.Chr. overleed Qin Shi Huangdi en zijn rijk hield daarna maar kort stand, na vier jaar al viel het uiteen en een nieuwe dynastie werd geboren, die van de Westelijke Han.

Na de Keizer

Het was in de periode van het uiteenvallen van het rijk dat diverse groeven werden geplunderd en de terracotta soldaten van hun echte wapens werden ontdaan. Ook werd in diverse groeven brand gesticht, waarvan de sporen eeuwen later door archeologen werden gevonden. Eeuwenlang hadden in China geruchten geleefd over het gigantische paleis dat deze eerste keizer zou hebben gebouwd, het Ebang Paleis. Het was een symbool voor Chinezen van de wreedheid van deze keizer. Pas in 2003 werd dit gerucht weerlegt en bleek het paleis helemaal niet te bestaan. Er was alleen een klein begin gemaakt, maar men was nooit verder gekomen.

Meer informatie over China is te vinden in de Special Een Geschiedenis van China.
© 2013 - 2019 Sasati, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Terracottaleger voor bange keizerTerracottaleger voor bange keizerQin Shi Huangdi, de eerste keizer van China (221 - 210 v.C.), was net als zijn onderdanen zeer bijgelovig. Maar de angst…
De opiumoorlogenDe opiumoorlogenOpium was een zeer verslavende drugs die de Britten naar China smokkelden. Er zijn wel twee opiumoorlogen, maar hoe heef…
China; Beijing en de bouw van de Verboden StadSymboliek is in China altijd heel belangrijk geweest. De symmetrie, kleuren en symbolen waren vroeger en zijn tegenwoord…
De dynastieën van China: wat is een dynastie?De dynastieën van China: wat is een dynastie?De geschiedenis van China is heel omvangrijk. Ze beginnen met de Chinese dynastieën en eindigen bij de culturele revolut…
De Chinese revolutie van 1911 (Xinhai-revolutie)De Chinese revolutie van 1911 (Xinhai-revolutie)In het jaar 1911 was China aan een verandering toe. De Qing-dynastie, onder leiding van de Mantsjoese keizer Pu Yi, had…
Bronnen en referenties
  • En.wikipedia.org/wiki/Terracotta_Army
  • www.livescience.com
  • www.smithsonianmag.com
  • Archaeology.about.com
  • www.thenagain.info

Reageer op het artikel "Het Terracottaleger"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: 20-05-2013
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!