InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > Al Capone &Co.: De machtigste maffiabazen in de geschiedenis

Al Capone &Co.: De machtigste maffiabazen in de geschiedenis

Denkt men aan maffia, schieten er meteen beelden van rokende ruimtes, casino’s, alcohol smokkelen en duistere gedachten door het hoofd. In werkelijkheid is de maffia een streng hiërarchisch geheime bond die zijn macht door afpersing en geweld stabiliseert. De wortels van de maffia – ook als Cosa Nostra bekend – liggen in Sicilië van de 19e eeuw, vonden echter snel een nieuwe voedingsbodem in de Verenigde Staten. Maffioso’s zijn in familiegroepen georganiseerd, die een strenge codex van geheimhouding, de zogenoemde Omertà, afleggen.

Machtige baas van de onderwereld – Al Capone

Eén van de bekendste bazen van de maffia was Al Capone: 1899 geboren, raakte tijdens de tijd van de prohibitie snel tot de absolute macht. In Chicago tijdens de jaren ’20 en ’30 bouwde hij een militair straf georganiseerd imperium op, kocht rechter en politiekers om en had op grond van zijn excellente relaties met de politie bijna niet voor straffen te vrezen.

Ondanks zijn misdaden lukte het het Openbaar Ministerie niet Al Capone wegens een opdracht voor moord, aan te klagen. Hoewel hij jarenlang met alcohol en wapens gehandeld had, moest hij uiteindelijk alleen wegens belastingontduiking in de gevangenis. Al Capone stierf in 1947 aan een longontsteking.

Van familie-eer tot brutale kartel

Begin jaren ’70 vormden in Latijn-Amerika twee machtige maffiakartellen, die het beeld van de eervolle maffioso verstoorden. In tegenstelling tot de gangsters van de oude garde maakten zij zaken met drugs en doodden hun tegenstanders en onschuldigen op brutale wijze, om mogelijke contractanten te intimideren.

De drugsbaron van Amerika – Pablo Escobar

Zijn zaak is uniek in de criminele geschiedenis: Pablo Escobar werd door geïndustrialiseerde drugssmokkel één van de rijkste mannen ter wereld. Als centrale persoon van de internationale drugshandel handelde hij cocaïne in geheel Amerika. Zijn geschat vermogen betrof op 5 miljard dollar.

Door zijn financiële middelen bezorgde hij politieke acceptatie en wereldwijde populariteit. Tegelijkertijd is hij vermoedelijk de machtigste, gevaarlijkste en brutaalste drugsbaron die in Amerika geleefd heeft. Ontelbare moorden zijn in zijn opdracht uitgevoerd, waarbij hij – om potentiële tegenstanders af te schrikken – zijn vijanden zelfs met de kettingzaag ombracht.

George Bush verklaarde Pablo Escobar tijdens zijn ambtsperiode tot staatsvijand nummer één.

Mister Charming – John Gotti

John Gotti is na Al Capone de beroemdste maffioso van Amerika. In 1940 is Gotti geboren en werd als snel een scrupuleuze gangster. Door talrijke inbraken in de opslaghallen van New York JFK luchthaven lukte het hem tot opperhoofd van de Gambino familie te klimmen, één van de invloedrijkste maffia clans.

Op basis van zijn elegante optreden in het openbaar werd hij ‘Dapper Don’ genoemd, wat zoiets als ‘de elegant geklede Don’ betekend. John Gotti werd tot levenslang veroordeeld, bleef echter opperhoofd van de Gambino familie. In 2002 stierf hij in de gevangenis aan kanker.

De eerlijke Meyer – Meyer Lansky

Meyer Lansky, officieel Maier Suchowljansky, werd in 1902 in Wit-Rusland geboren en emigreerde in 1911 naar New York. De Joodse maffioso gold als de belangrijkste kop van de Kosher Nostro, de Joodse maffia. Met gelukspel en alcoholhandel kreeg hij veel geld en macht. Onder de gangster had hij de naam ‘Honest Meyer’, omdat het niemand lukte hem gerechtelijk voor een daad te veroordelen. In 1983 stierf hij als vrije man aan een hartaanval.

Meer dan vijftig moorden – Bernardo Provenzano

Bernardo Provenzano werd in 1933 geboren en schijnt Chef van de Corleonesi, de leidende maffiafamilie van Sicilië, geweest te zijn. Vijftig moorden worden hem ten laste gelegd, onder andere die aan Michele Cavataio, één van de hoofdverantwoordelijke van de eerste maffiaoorlog in 1962.

Op 11 april 2006 werd hij door de ‘Polizia di Stato’ in de buurt van Corleone vastgenomen.

’Fat Bastard’ – Carmen Salvatore DiNunzio

De maffia-onderbaas Carmen Salvatore DiNunzio, ook bekend als ‘Fat Bastard’ of ‘Big Cheese’, werd in 2006 wegens corruptie en georganiseerd geluksspel gearresteerd. Bekend werd de gangster uit Boston voor zijn ruwe methodes bij het incasseren van schulden.

DiNunzio wordt wegens verschillende delicten voor georganiseerde misdrijven aangeklaagd. Bij een veroordeling dreigen 15 jaar gevangenis.

De baas van alle bazen – Pasquale Condello

Na 20 jaar vervolging kon de Italiaanse politie het opperhoofd van de maffiaorganisatie ’Ndrangheta’ in Calabrië, Pasquale Condello, arresteren. De ook als ‘Il Supremo’ bekende Condello was sinds het einde van de jaren ’80 op de vlucht. Hij werd onder andere voor wegens moord, afpersing en illegale wapenbezit gezocht. Condello stond op de lijst van de 30 meest gezochte maffioso van Italië. De 57-jarige werd in een woonhuis in de regio Calabrië gearresteerd en zit vast.

The Godfather – Carlo Gambino

Carlo Gambino werd in 1902 geboren en al op zijn 19e verjaardag in de ‘eervolle’ gemeenschap van de maffia uitgenodigd. Als volbloed Italiaan werd hij chef van één van de 5 Cosa Nostra maffiafamilies, de Gambino familie, en één van de bekendste maffioso van New York. In 1976 stierf hij op een natuurlijke wijze.

Carlo Gambino diende als voorbeeld voor Francis Ford Coppola in de romantische verfilming van ‘The Godfather’.

Criminal Mastermind – Lucky Luciano

Lucky Luciano geldt als één van de grootste Amerikaanse misdadigers van de jaren ’20. In 1896 is Luciano geboren en werd na talrijke rooftochten en opdrachten tot moord bestuurder en lijfwacht van de maffiagangster Joe Masseria.

Luciano liet Masseria en een ander maffialid hoog in de rang, Salvatore Maranzano, later doodden om zelf aan de top te komen. In 1962 stierf hij aan een hartinfarct op de luchthaven van Napels, als hij zijn biografie wilde afhalen.

Prime Minister – Francesco Castiglia

Francesco Castiglia, bekend als Frank Costello, werd in 1891 in Calabrië geboren. Als opperhoofd van de New Yorkse maffia was zijn invloed zo groot, dat hij ook ‘Prime Minister’ genoemd werd. Met 13 jaar werd hij al lid van de beroemde Five Points Gang, die ook Lucky Luciano toebehoorde, en werkte zich door roof, afpersing en hoerenhandel hoog.

Costello bezat onder andere een paar casino’s in Las Vegas, waaronder het Copacabana waar Frank Sinatra ook optrad. Nadat hij enkele aanslagen overleefde – onder andere door zijn rivaal Vito Genovese – stierf hij in 1973 aan een hartaanval.

De peet van alle peten – Vito Genovese

Vito Genovese werd in 1897 bij Napels geboren en was het opperhoofd van de naar hem genoemde Genovese familie. Hij was niet alleen een functionaris van de maffia, maar vanaf 1937 ook een vriend van de dictator Benito Mussolini. Vito Genovese regelde de drugsleveringen aan de minister van Mussolini en aan de zwager Graf Ciano.

Om ‘Baas van alle bazen’ te worden, doodde hij de bondgenoot van de toenmalige peet van de Luciano familie Frank Costello. Daarbij ruimde hij alle getuigen uit de weg die tegen hem kon zijn wegens moord en ook ieder ander die hem in de weg liep. In 1969 stief Vito in de gevangenis, nadat hij door Meyer Lansky en Lucky Luciano verraden werd.
© 2009 - 2017 Jootje, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Maffia: maffiatermen in verband met geld en geweldMaffia: maffiatermen in verband met geld en geweldMaffia is een term voor de georganiseerde misdaad die haar inkomsten uit illegale activiteiten haalt. Begrippen als inko…
De maffia, politici en anti-maffiaDe georganiseerde misdaad in Italie wordt ook wel de maffia genoemd. Welgeteld zijn er in Italië 4 grote maffia bendes.…
Crisis geen gevolgen voor Italiaanse maffiaIn tegenstelling tot de bovenwereld ondervindt de onderwereld geen negatieve gevolgen van de financiële crisis die de we…
Boardwalk Empire, de televisieserieBoardwalk Empire, de televisieserieBoardwalk Empire is een serie uit 2010, ontwikkeld door HBO, gebaseerd op het ware verhaal rondom Enoch 'Nucky' Johnson…
Films over gangstersIn dit artikel is een overzicht te zien van verschillende soorten gangster films. Zo is er een lijst met maffia films, e…

Reageer op het artikel "Al Capone &Co.: De machtigste maffiabazen in de geschiedenis"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Jootje
Gepubliceerd: 12-01-2009
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Schrijf mee!