InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Volkeren > Navajo-Indianen

Navajo-Indianen

Met een bevolkingsaantal van 3.000 en het meest uitgestrekte reservaat vormen de Navajo-Indianen het grootste Indianenvolk van Noord-Amerika. Over dit Indianenvolk is niet zo erg veel te vertellen. In het artikeltje zullen de meest belangrijke facetten belicht worden.

De moderne Navajo-geschiedenis

De moderne geschiedenis van dit Indianenvolk begint bij de Lange Mars in 1864. Nadat er herhaalde malen felle gevechten waren uitgebroken tussen de Navajo's en hun Spaanse en Engels-Amerikaanse buren, werden ze naar Fort Summer gedeporteerd. Dit oord lag 500 kilometer van hun traditionele woongebied bij Monument Valley vandaan. Vier jaar later mochten ze terugkeren naar een speciaal reservaat binnen dat gebied. Al snel hervatten de Navajo-Indianen hun oude leven van jagen en vee houden (met name schapen). Van de schapenwol weven de vrouwen kleden en dekens. Vele mannen zijn naast schapenboer en schapenhoeder ook zilversmid. Zij produceren sieraden van hoge kwaliteit.

Dekens en kleden

Ongeveer een eeuw geleden begon wol het konijnevel te verdringen als materiaal voor dekens. Vele dekens hebben een patroon van 'zandtekeningen', waarvan er meer dan 800 bestaan. De dekens worden bij ceremoniele gelegenheden gemaakt om het evenwicht en de harmonie in de wereld te herstellen. Vaak vind je een maisplant als terugkerend symbool op de dekens. Zo'n maisplant stelt de levensboom voor. Ook de regen alsmede de donder en bliksem worden vaak afgebeeld in de vorm van een volwassen man.

Zilversmeden is mannenwerk

De eerste Navajo-Indiaan die juwelen van zilver en turkoois maakte zou Atsidi Chaon zijn geweest. Hij deed dat in 1880. De gangbare werktuigen voor het maken van dit soort zilveren juwelen zijn hamer, blaasbalg en stalen aambeeld. De materialen komen uit de omgeving.

Hopi-cultuur

Het Navajo-reservaat omsluit een gebied dat aan de Hopi is toegewezen. Tot de Hopi-cultuur behoren Kachina-poppen, die ceremoniele dansers voorstellen. De Navajo's hebben zich eveneens toegelegd op het poppenmaken. Hopi-poppen worden aan vrienden gegeven als mascotte (gelukspopje).

Handel

In de laatste 150 jaar zijn de Navajo's goederen die ooit voor eigen gebruik werden gemaakt (zoals manden) gaan produceren voor de verkoop.

Navajo-woning

Van oudsher woonden de Navajo-Indianen in de kegelvormige bogan. Dat is een frame van gevorkte palen, afgedekt met aarde. Tegenwoordig gebruikt de Navajo in plaats van gevorkte palen, meestal horizontale houtblokken voor zijn bogan.

Schapen als statussymbool

De Navajo-Indianen laten hun schaapskudden al in Monument Valley grazen sinds de 17de eeuw. Hun voorouders kregen schapen van de Spanjaarden. Het bezit van schapen is voor de stam een statussymbool en hoewel in de jaren dertig van de vorige eeuw de schaapskudden drastisch moesten inkrimpen van wege overbegrazing, is de branche nu weer winstgevend.

Datumaanduiding:21-12-2012

  • De Maya's hebben de meest exacte kalenders ooit op aarde gemaakt. Sommige daarvan liepen tot miljarden jaren terug. Dan vraag je je af hoe die Maya's aan deze kennis kwamen, zonder in het bezit te zijn van computers;
  • Echter niet alleen de Maya's, maar ook de Hopi's uit Noord-Amerika, de Maori's uit Nieuw-Zeeland, de Zulu's uit Zuid-Afrika, de Amazone indianen en de Inca's uit Zuid-Amerika alsmede de oude Egyptenaren kennen al eeuwen het tijdstip 21-12-2012 als een einddatum van een grote tijdscyclus. Hoe is het mogelijk dat zulke geografisch uiteenlopende volkeren tot dezefde datum kwamen?;
  • Onze aarde bevindt zich op dit moment in een ongekend groot transformatieproces. Dit ondanks of misschien wel juist vanwege de wetenschap. Maar welke antwoorden kunnen we verwachten van de wetenschap op onze klimaat-veranderingen of de economische crisis?;
  • De winterzonnewende op 21-12-2012 markeert een uitzonderlijk astronomisch punt, namelijk de 'laagste stand'van de zon in het hart van de Melkweg. Dit binnen de precessiecyclus van bijna 26.000 jaar. De vorige keer op dit punt stierf de Neanderthaler uit (die al miljoenen jaren op aarde aanwezig was) en bleef de Homo Sapiens over. De Homo Sapiens is de mens, die in de periode daarna het aangezicht van planeet aarde overnam en compleet veranderde.
© 2010 - 2019 Emfkruyssen, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Van de Grand Canyon naar Capitol ReefEen rit van twee dagen door het westen van de Verenigde Staten brengt je van The Grand Canyon tot aan Capitol Reef. Onde…
Uit zandsteen gehouwen regenboogIn het zuiden van Utah in de VS staat een wonderbaarlijke boog van roze zandsteen als een brug in het rotsachtige landsc…
Communicatie: De taal van de ruimte en van de tijdBinnen de communicatieleer is taal en ruimte van essentieel belang. De taal van de ruimte neemt een belangrijk plaats in…
De geschiedenis van de indianen in Noord-AmerikaDe geschiedenis van de indianen in Noord-AmerikaDe indianen zijn de oorspronkelijke bewoners van Amerika. Zij hadden een unieke levenswijze en leefden zeer dicht bij de…
Arizona-woestijn: Het stenen woudAls schitterende juwelen liggen duizenden stukken versteend hout verspreid over de Arizona-woestijn. Die volmaakte repli…
Infoteur: Emfkruyssen
Laatste update: 15-02-2011
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Volkeren
Schrijf mee!