InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Volkeren > El Giza, erfenis van de farao's

El Giza, erfenis van de farao's

In de kale woestijn die zich 8 km buiten Caïro bevindt, verheffen zich de drie grote piramiden van El Giza. Deze piramiden liggen temidden van een complex van kleinere piramiden en tomben. Niet ver daar vandaan staat het beeld van de grote sfinx. Alle zijn het wonderen uit de oudheid met een ouderdom van bijna 5.000 jaar.

De graven van El Giza

Farao Cheops, Chefren en Mykerinos zijn koningen uit de vierde dynastie. Hun graven zijn de beroemdste monumenten van Egypte. De verst verwijderde is de piramide van Cheops, de middelste die van Chefren. Deze piramide staat hoger dan die van Cheops en daardoor lijkt dit graf groter. De dichtstbij gelegen piramide is die van Mykerinos. Voor de laatst genoemde staan drie kleine piramiden. In de middeleeuwen is de gladde kalkstenen bekleding van de piramiden gehaald en gebruikt voor gebouwen in Caïro. Daardoor zijn nu de onderliggende treden zichtbaar. Om de piramiden heen liggen diverse mastaba's. Mastaba's zijn kleine rechthoekige graven. Ook liggen er twee tempels die door een verhoogde weg met elkaar verbonden zijn. Een van die tempels stond oorspronkelijk aan een kanaal dat vanaf de Nijl was gegraven.

Bouw van een piramide

Voor de bouw van een piramide bestaan twee methoden, elk in drie fasen:

Eerste fase

In de eerste fase werd (ongeacht de methode) een bestaande heuvel uitgezocht. Binnen een lemen muur legde men een netwerk aan van greppels.

Tweede fase

Eerste methode: de hellingbaan
Wanneer de onderste laag van de piramide gelegd was, werd er aan één kant van de piramide een hellingbaan aangelegd. Daartoe had men steenblokken nodig. Deze werden aangevoerd per slee en ter bestemder plaatse neergelegd. Mannen sleepten de blokken langs de hellingbaan omhoog. De hellingbaan werd verhoogd naarmate de werkzaamheden voortschreden. Dus bij het begin van een nieuwe laag van de piramide, werd de hellingbaan verhoogd. Dit gebeurde bij elke nieuwe laag tot aan de top toe. Op de top kwam een afdeksteen.

Tweede methode: de spiraalhellingbaan
Sommige archeologen menen dat de oude Egyptenaren een hellingbaan rondom de piramide aanlegden tijdens de bouw. Een lange hellingbaan zou volgens hen te veel materiaal gevergd hebben en op zich al een enorm bouwwerk geweest zijn. De spiraalhellingbaan slingert zich om de piramide heen.

Derde fase

In de derde fase bracht men van boven naar beneden de bekleding aan van kant-en-klare platen witte kalksteen. Deze bekleding werd aangebracht tijdens het verwijderen van de hellingbaan die geleidelijk werd afgebroken.

Inwendige van een piramide

Een piramide bestond uit een koningskamer, waar vijf granieten platen het plafond ondersteunen, een koninginnekamer en een grafkamer. Stenen valdeuren sloten de koning- en koninginnekamer af. Ook was er een grote galerij met een stijgende en een dalende gang. Tenslotte was er ook een ontsnappingsschacht.

Toegang tot het graf

Reeds lang breekt men zich het hoofd over de majestueuze afmetingen van de grote 'galerij' die uitkomt op de stijgende gang naar de koningskamer in de Grote Piramide. Het is mogelijk dat deze galerij gebruikt is om de grote granietblokken te 'stallen' waarmee de gang na de begrafenis werd afgesloten.

Opgegraven boot

In onderdelen is een boot opgegraven bij de piramide van Cheops. Deze boot was 42 m lang en had in het midden een breedte van 5,9 m. In de kuil lagen 1224 stukken hout (waarschijnlijk van de Libanese cederboom) in dertien lagen. Ook waren er touwen en roeiriemen. De functie van deze boot is niet bekend. Misschien werd hij gebruikt voor het vervoer van het lijk van de farao naar El Gizeh voor de mummificatie en de begrafenis. Maar het kan ook een ' zonneboot' geweest zijn, die de ziel van de overleden farao naar de hemel moest brengen.

Anubis, god van het hiernamaals

De jakhalsgod Anubis was de oude Egyptische dodengod. Hij werd vooral in verband gebracht met begrafenisriten en zou het balsemen hebben uitgevonden. Het balsemen van doden is een kunst die Anubis voor het eerst toepaste op de god Osiris. Dat is ook de reden dat Osiris vaak als mummie wordt afgebeeld.

Het mummificeerproces

Algemeen

De Egyptenaren geloofden dat hun lichaam bewaard moest blijven om te kunnen functioneren in het hiernamaals. Zij ontwikkelden de kunst van het mimmificeren.

Oorsprong van het woord

Het woord 'Mummie' komt van het Arabische woord mumiya (bitumen). Men dacht dat de lijken die in de loop van de tijd zwart geworden waren, ooit in pek gedoopt waren.

Het mummificeerproces

  • Eerst maakte men een snede in de buikholte, waardoor de ingewanden, longen, lever en maag werden verwijderd. De hersenen werden via een snede onder aan de schedel naar buiten getrokken. Ingewanden en hersenen werden apart in potten bij het lichaam gezet. Later werden ze weer teruggestopt;
  • Ten tweede pakte men het lichaam in natron om alle lichaamssappen te verwijderen. Natron is een natuurlijk zout uit een opgedroogd meer in de Nijldelta, dat veel natriumbicarbonaat bevatte. Men denkt dat hierdoor het lichaam na zes tot acht weken droog en stabiel was;
  • Ten slotte werden er een paar lagen linnen wikkels om het lichaam gedaan, waarna het in een kist ging en werd bijgezet.

De kist

Na het inwikkelen bedekte men soms het gezicht van de mummie met een masker en legde hem daarna in een kist met een lichaamsvorm. Deze kist werd bepleisterd en beschilderd met een geïdealiseerd beeld van de dode.
© 2011 - 2019 Emfkruyssen, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De piramiden van GizehDe zeven wereldwonderen zijn ongetwijfeld spectaculair en prachtig. Een van de oudste van de zeven wereldwonderen zijn d…
De drie grote piramiden van El GizaStoer en tevens als de trotse getuige van de bouwkundige vaardigheid en de buitengewone visie van de oude Egyptenaren st…
Anubis, de jakhalsgod van EgypteAnubis, de jakhalsgod van EgypteAnubis, één van de geheimzinnigste goden die de Egyptische mythologie voortbracht. God van de doden, god van de onderwer…
Wereldwonder 1: De Egyptische piramiden van GizehWereldwonder 1: De Egyptische piramiden van GizehNet buiten Cairo lijkt de tijd stil te hebben gestaan. Er liggen drie imposante piramiden die ongeveer 5000 jaar oud zij…
Door wie werden de piramiden gebouwd?Werden de piramiden gebouwd door slaven? Eén van de grootste prestaties in de mensheid is toch wel de enorme bouwwerken…
Bronnen en referenties
  • F. Jack Jackson en Robert Harding Library.

Reageer op het artikel "El Giza, erfenis van de farao's"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Emfkruyssen
Laatste update: 27-03-2011
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Volkeren
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!