InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > Geschiedenis van Sinterklaas van geboorte tot sterfte

Geschiedenis van Sinterklaas van geboorte tot sterfte

Geschiedenis van Sinterklaas van geboorte tot sterfte Niemand weet of Sint-Nicolaas echt heeft bestaan of niet, maar dat doet zijn rol als heilige niets af. In de 8'ste eeuw kreeg Nicolaas een historische identiteit: een naam, een geboorte, en sterfplaats en een sterfdatum. Hij werd Nicolaas, geboren in Turkije rond 280 na Christus, bisschop geworden in het daarbij gelegen Myra en overleden op 6 december 342. Er is niet veel bekend over zijn jeugd. Zijn vader zou Epiphanius of Theophanus geheten hebben en zijn moeder Nonna of Giovanna. Nicolaas leefde al vroeg zeer vroom en op de vastendagen woensdag en vrijdag dronk hij maar één keer per dag uit zijn moederborst. Zijn ouders die hem opvoedde om een goede christen te blijven, stierven in een epidemie toen Nicolaas jong was. Dus Nicolaas gebruikte al zijn erfenis om de hulpbehoevend, de zieken en de lijdenden mensen te helpen.

Nicolaas: De Bisschop van Myra

Toen de bisschop van Myra overleed omstreeks 292 kwamen de bisschoppen uit de kerk bijeen om een nieuwe bisschop te kiezen. In de nacht klonk er en stem die verklaarde: "De eerste die morgen de kerk binnenkomt, wordt de nieuwe bisschop" Nicolaas was de eerste die de volgende dag de kerk binnenstapte, dus op die manier werd Sint-Nicolaas de nieuwe bisschop van Myra en dat werd hij voor de volgende 50 jaar. Als bisschop reisde hij rond en zijn gulheid werd alom geprezen. De heilige Nicolaas werd de beschermheilige van zee- en kooplieden, gevangenen, bakkers, huwbare maagden en kinderen. Erg veel legenden bestaan over de heilige Nicolaas, maar drie zijn het populairst en ze hebben hun betekenis voor het sinterklaasfeest: De legende van de drie arme meisjes, de legende van de drie scholieren en de legende van de zeelieden.

Keizer Constantijn riep in het jaar 325 een concilie bijeen in Nicea. Hij dacht dat de kerkvergadering een dreigende splitsing in de kerk moest ongedaan maken. Een priester uit Alexandrië, vocht de goddelijke natuur van Christus aan. Arius kreeg tijdens het concilie de gelegenheid om zijn stelling uiteen te zetten. Sint-Nicolaas zou aan dit concilie deel genomen hebben hoewel zijn naam niet op de deelnemerslijsten voorkomt. Nicolaas weigerde om naar de ketterse taal aan te horen en gaf daarom Arius een kaakslag. De aanhangers van Arius wilden dat Nicolaas gestraft zou worden maar de keizer wilde geen straf uitspreken. Dus hij liet de vergadering beslissen wat er met Sint-Nicolaas zou gebeuren. De vergadering besliste dat Nicolaas zijn mijter en stola moest afnemen en zijn baard af te knippen. Daarna werd hij naar de gevangenis gebracht. Jezus en Maria kwamen volgende nacht naar Nicolaas cel en Christus vroeg Nicolaas waarom hij gevangen zat. Sint-Nicolaas antwoordde: "Omdat ik U liefheb". Christus en Maria verlosten hem van zijn boeien. Jezus, reikte hem een Evangelieboek aan en Maria gaf Nicolaas zijn stola en mijter terug. De bewakers vond hem volgende dag in zijn cel met een geheel aangegroeide baard lezend in de bijbel en daarna werd hij onmiddellijk vrij.

De zaak van de veldheren

De kern van de Nicolaaslegende is 'de zaak van de veldheren' Daarin wordt verteld hoe Nicolaas drie onschuldig generaals die ter dood waren veroordeeld hun leven heeft gered. De drie generaals Nepotianus, Ursus en Aplio moesten ergens in Klein Azië een opstand neerslaan. Tijdens hun actie werden ze in Constantinopel van hoogverraad beschuldigd, teruggeroepen en in de dodencel opgesloten. Nicolaas kwam deze zaak ten ore, waarop hij in zijn gebeden om de redding van de generaals smeekte. Daarop ging er van zijn sterfelijk lichaam zo'n kracht uit dat hij vanuit het afgelegen Myra de keizer in Constantinopel (hemelsbreed zo'n vijfhonderdvijftig kilometer verder) in een droom verscheen en hem op deze manier overreedde het doodvonnis niet uit te voeren en het drietal op vrije voeten te stellen.

Nicolaas dood

Sint-Nicolaas stierf op 6 december 342 in Myra. De 6'de december werd dus zijn naamdag en zoals gebruikelijk werd het feest van de heilige Nicolaas op de avond voor zijn naamdag gevierd, op de avond van 5 december. Dat Sinterklaas jarig is op die dag is dus niet waar, maar het sluit wel nauw aan bij de traditie in veel landen om iemands naamdag te vieren en niet zijn verjaardag. Sint-Nicolaas werd afhankelijk in Myra begraven. Hierdoor werd de stad een belangrijk bedevaartsoord en veel pelgrims waren een belangrijke bron van inkomsten. In 1807 werd het lichaam van Nicolaas naar Bari verplaatst en daar werd ook en kerk voor hem gebouwd. Het graf van de heilige Nicolaas is nog steeds een geliefde bedevaartsplaats, niet in het minst omdat uit het graf water vloeit dat wonderen kan bewerkstelligen.

Lees verder

© 2006 - 2014 Tinis, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Waarom pakjesavond op 5 en niet op 6 december isWaarom pakjesavond op 5 en niet op 6 december isDe bekende vraag waarom pakjesavond op 5 december is en niet op 6 december, dit artikel legt u dit haarfijn uit in enkel…
Wie was Sint NicolaasWie was Sint NicolaasWie is of beter gezegd was Noël Baba? Je zou denken dat onze Sinterklaas in zijn geboortestreek als wonderdoener en groo…
De echte SinterklaasDe echte SinterklaasIn Nederland groeien vrijwel alle kinderen op met Sinterklaas. Deze goedheiligman zou ieder jaar in de periode voor 5 de…
Sinterklaas, wie kent hem niet?Sinterklaas, wie kent hem niet?'Sinterklaas, wie kent hem niet?' is een bekende regel uit een Sinterklaasliedje, maar weet iedereen wel wie de Sint ech…
Sinterklaas is jarigSinterklaas is jarig5 december is het pakjesavond. Sinterklaas is weer in het land en dit wordt volop gevierd. Wat is de herkomst van Sinter…

Reageer op het artikel "Geschiedenis van Sinterklaas van geboorte tot sterfte"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Reacties

A. M. Cox, 25-11-2014 09:39 #2
Mijn vraag: wie en wat waren de Zwarte Pieten? Zouden dat Moorse knechten zijn geweest? Er doen veel verhalen de ronde maar niemand schijnt de juiste oplossing te weten. M.i. hebben onze donkere landgenoten zich gestort op een fictie en hebben de
hulpjes van Bisschop Nicolaas van Myra niets te maken met slavernij. Weet iemand het antwoord? Veel plezier op 6 December.

Frits Booy, 22-12-2010 19:43 #1
Bisschop Nicolaas van Myra heeft niet geleefd in Turkije, maar in het Oost-Romeinse rijk, waar heidense en Byzantijns-christelijke culturen naast elkaar bestonden. Turkije bestond in Nicolaas z'n tijd (derde/vierde eeuw na Christus) nog lang niet. In de de elfde eeuw na Christus kwamen mohammedaanse volkeren naar het westen van Klein-Azie om die gebieden te veroveren. Christelijke kerken en graven werden verwoest. Om die reden hebben inwoners van Bari (oostkust van Italie) in 1087 het gebeente van Nicolaas uit Myra weggenomen en gebracht naar Bari. Daar is een reisverslag van. In Bari is hij opnieuw in een nieuwe basiliek begraven. Elk jaar, begin mei, herdenkt Bari met talloze perlgrims, toeristen en andere belangstellenden de komst van de botten van Nicolaas van Myra naar Bari. Nicolaas leefde van circa 270 tot circa 340 na Christus. Zijn geboorte- en sterfdata zijn niet bekend. Maar omdat men een heilige op zijn sterfdag moet herdenken en vereren, verzon de chistelijke kerk 6 december als de sterfdag dus herdenkingsdag van de heilige Nicolaas.

Infoteur: Tinis
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Reacties: 2
Schrijf mee!