InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > Het dagelijks leven in het oude Egypte

Het dagelijks leven in het oude Egypte

Het dagelijks leven in het oude Egypte De opkomst van de beschaving in het Nijldal van Egypte aan het einde van het vierde millennium v.Chr. laat zich tot op heden niet goed verklaren. Voor die tijd dwaalden prehistorische mensen rond in de moerassen van de rivieren en in de woestijngebieden van de Sahara. Bedenk daarbij dat de Sahara nog in 3500 v.Chr. een vruchtbaar savannegebied was, wat geleidelijk door afnemende moessonregens uitdroogde. Discussies over de oorsprong van de eerste koningen spitsen zich toe met name op Noordwest Afrika en het gebied van de vruchtbare halve maan. Desondanks blijft er nog veel onduidelijk.

Algemeen

Door vervuiling van het water speelden er in Egypte talloze besmettelijke ziekten op, zoals bilharzia, hepatitis, guineaworm en amoebedysenterie. Honing werd door de Egyptenaren gebruikt voor de behandeling van wonden en huidaandoeningen.
In het oude Egypte bestond het dagelijks voedsel naast brood, gerst, amelkoren, tarwe, fruit en vis uit de opbrengst van de moestuin en kwekerijen. De groente die destijds verbouwd werd kan worden onderscheiden in: komkommers, uien, linzen, meloenen, bieten, prei, sla, bonen, dadels en vijgen. In een latere fase kwamen daar nog bij druiven en granaatappels. Door de elite werd vlees gegeten. De bakkers bakten maar liefst veertig verschillende soorten brood en koek van tarwe-, gerst- en zetmeel. De vorm was daarbij rond, langwerpig of ovaal.

Dranken

De bierbrouwers brouwden de nationale drank uit gerst. Deze werd vermengd met zuurdesem en gebakken om vervolgens fijngestampt in grote vaten te gisten. Het product werd daarna enigszins gezoet met dadels. Wijn was een geliefde drank voor koningen en de bovenlaag van de bevolking. De wijnen waren afkomstig uit het gebied van de westelijke arm van de Nijl, de oasen en het kalkachtige hellingen van Midden-Egypte. Daarbij werden de wijnstokken langs latwerken of over pergola's geleid en droegen aanhoudend vrucht. Om de wijn te bereiden schudde men ze in hoge stenen kuipen, waarbij de most stuk getrapt werd. Het sap dat eruit vloeide ging in een andere kuip om aldaar te gisten. Daarna werden er hoge kruiken met een puntige onderkant mee gevuld en liet men de wijn rijpen. Vervolgens klaarde men de wijn met honing en kruidde en versneed men indien nodig de wijn.

Jacht en visvangst

Vis werd destijds beduidend meer gegeten dan tegenwoordig, vooral door de kustbewoners. Men viste met een schepnet of met fuiken die tussen twee scheepjes in werden bevestigd. Ook werden vissen met een speer gedood, waarbij men op nijlpaarden joeg met een harpoen. Beroepsjagers zorgden ervoor dat de koninklijke huishouding en de vele tempelkeukens van wild voorzien werden. Men schoot het wild of vingen het levend met een lasso en/of strik, waarna men het wild in aparte hokken vetmestte.

De verering van goden

De Egyptenaren linkten hun goden aan dieren en planten, eerst veel later werden de Goden vermenselijkt. In archaïsche tijden waren er honderden Goden. Bij feest- en gedenkdagen zoals bij nieuwjaarsprocessies, de opgang van Sothis en het Opet feest te Luxor voltrok de verering van Goden zich feestelijker en met veel pracht en praal. Er vonden in dit kader ook jaarlijkse feesten plaats, waarbij de dood en opstanding van Osiris werden uitgebeeld. De korengod Osiris werd vertegenwoordigd door een menselijk offer, die op de akker werd gedood. Hij was het die de mensen in Egypte bekend met landbouw en veeteelt. Na de dood van Osiris door 72 (8x9) samenzweerders sneed Seth het lijk in 14 stukken., gelijk aan de gewesten. Deze stukken werd door Isis, de zuster en gemalin van Osiris, verzameld om hem weer tot leven te brengen. Het symbool Djed wordt met Osiris geassocieerd.
Sedert het Middenrijk werden er 365 kleine beeldjes (oesjebti's) van faïence of hout in de vorm van mummies, met gereedschappen in de hand aan de dode meegegeven. Deze beeldjes dienden het werk in het hiernamaals te verrichten. De naam van een mens, zijn schaduwen Ka, Ba, Sahoe, Ach en het lichaam vormden het totale individu. Daarbij spreekt Ba tot het hart, zijn Ka en Sahoe het astrale lichaam (zielen) en is Ach (Akh) een verlichte geest.

Sport en spel in het oude Egypte

De koning had het voorrecht op de destijds in Egypte aanwezige leeuwen en luipaarden te mogen jagen. Oude verzwakte ossen en schapen dienden hierbij als lokaas. Had het roofdier zich in het lokaas vastgebeten, dan liet men honden op hem los en beschoot men het dier met pijlen van circa een meter lang. Men dacht daarbij dat de kracht van het gedode dier overging in de Pharaoh. Indien de koning zijn plichten ten opzichte van de Goden correct vervulde (Maat), zou de staat voorspoed kennen. Als speciaal vermaak werden stierengevechten gehouden tussen stieren onderling, waarbij de stieren tegen elkaar werden opgehitst. Bij het gewone volk waren boogschieten en worstelen een favoriete bezigheid, waarbij toeschouwers in groten getale aanwezig waren. Daarnaast was touwtrekken in zwang, waarbij soms zelfs de koning acte de présence gaf. Spelletjes in de zin des woords werden uitsluitend gespeeld door kinderen, die in die tijd per definitie naakt rondliepen.

Dans en muziek in het oude Egypte

Er werd gedanst bij alle mogelijke feestelijke aangelegenheden, vooral bij banketten en begrafenisfeesten. De danseressen werden daarbij begeleid door muziek van beroepsmusici. Tempelmuziek werd verzorgd door priesters, waarbij het meest geliefde artikel de harp was. Daarnaast speelde men onder meer ook op de luit, op rieten en houten fluiten, hobo's en ratels met metalen staafjes en muntjes. De danseressen droegen slechts een brede gordel die onder de navel sierlijk om de heupen hing, daarbij droegen ze wel een fraai sieraad in het haar en rinkelende sieraden. Voor en tijdens deze dansen en feesten werd men onthaald. De vrouwelijke toeschouwers ordenden hun kleren en haren, zochten sieraden uit, zetten verse bloemenkransen op of lieten zich zalven en parfumeren. Ook droegen de vrouwen bij festiviteiten bij voorkeur pruiken, omdat ze normaliter het haar kort droegen. De feestkleding van de aanzienlijken bestond uit een kort van voren afgerond voorpand, dat met een kleine metalen gesp aan de gordel werd bevestigd.

Opmaak en kleding

Mannen droegen van oudsher een wit linnen schort in verschillende variaties, dat van het middel tot de knieën reikte. Doorgaans droegen de vrouwen een lang enigszins geplisseerd heel dun gewaad, waar doorheen het lichaam te zien bleef. Het begon onder de borsten die onbedekt bleven en werd door twee banden over de schouders omhooggehouden, terwijl het kleed tot de enkels reikte. Vaak werd er een dun doorzichtig bovenkleed overheen gedragen. In de hogere kringen schoor men zich volkomen glad en droeg men leren sandalen. Vrouwen, die in Egypte zeer vrij waren, schminkten/tekenden de wenkbrauwen en oogleden met houtskool bij, om ze groter en opvallender te maken. De grote massa droegen oorringen, arm- en enkelbanden, ringen uit goedkoop materiaal zoals parels, schelpen en halfedelstenen. De voorname lieden kozen de edelmetalen voor versiering zoals goud, zilver, ivoor, turkoois, glas en porselein.

Lees verder

© 2014 - 2019 Zonne, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Oud Egyptische eetgewoontes en keukenOud Egyptische eetgewoontes en keukenOveral ter wereld, eten en drinken de mensen al zins ze bestaan. Heel lang geleden, hadden ze in Egypte andere eetgewoon…
Cubaanse Cha cha chaDe schepper is Enrique Jorrin, en de dans werd ontwikkeld vanuit de mambo. De dans werd voor het eerst gezien in 1950 in…
Paso Doble uit SpanjeDe Paso Doble is een dans die symbolisch een stierengevecht voorstelt. De man is de matador(stierenvechter) en de dame i…
Engelse wals (of langzame wals)Het is een beetje een romantische dans en doet vaak denken aan Fred Astair en Ginger Rogers met veel rozengeur en manesc…
Samba uit BraziliëBij ons in Nederland is de Samba vooral bekent van het carnaval in Rio de Janeiro. De variatie van de Samba die in Europ…
Bronnen en referenties
  • Cantecleer kunst-reisgids Egypte uitgave van 1993 van Hans Strelocke

Reageer op het artikel "Het dagelijks leven in het oude Egypte"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Zonne
Laatste update: 01-02-2019
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!