InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > Napoleon en de École Militaire in Parijs

Napoleon en de École Militaire in Parijs

In Parijs staat sinds het midden van de achttiende eeuw het reusachtige gebouw École Militaire. Hier kreeg Napoleon Bonaparte (1769-1821) een militaire opleiding. Frankrijk was toen nog een koninkrijk. Het was een samenleving die gedomineerd werd door het idee dat je afkomst bepaalde welk beroep je uitoefende en welke functies voor jou openstonden. Door zijn geringe komaf zou Napoleon nooit een glanzende loopbaan binnen het leger kunnen maken. De Franse revolutie van 1789 wijzigde de omstandigheden radicaal. Niet langer afkomst, maar kennis en kunde stonden centraal. Hierdoor werd het voor Napoleon mogelijk een bliksem carrière als militair te maken. Uiteindelijk werd hij in 1804 tot keizer der Fransen gekroond in de Notre Dame te Parijs.

Neoclassicistisch 18de eeuws gebouw

Aan het einde van de Jardin du Champs de Mars in Parijs staat het reusachtige achttiende eeuwse bouwwerk École Militaire. Hier heeft Napoleon in de jaren 1784 en 1785 zijn militaire opleiding tot artillerie-luitenant genoten. In 1751 gaf koning Lodewijk XV aan architect Ange-Jacques Gabriel de opdracht tot de bouw van een koninklijke militaire academie. Deze bouwmeester was tevens verantwoordelijk voor de constructie van het paviljoen Petit Trianon in Versailles en dat van de Place Louis XV, tijdens de Franse revolutie in 1792 hernoemd in Place de la Revolution, en daarna nogmaals hernoemd in Place de la Concorde. De militaire academie bood tijdens het Ancien Régime plaats aan vijfhonderd studenten die een driejarige opleiding volgden. Het hoofdgebouw bestaat uit tien Korinthische zuilen die twee verdiepingen hoog zijn. Daarbovenop is een gebeeldhouwd fronton. Het geheel wordt gecomplementeerd door een grote koepel. Het is een neoclassicistisch gebouw.

In oktober 1784 van Brienne naar Parijs

Als negenjarige wordt Napoleon naar de Militaire Academie van Brienne door zijn vader gestuurd. Hier leert hij beter Frans te spreken en leest veel over geschiedenis en geografie. Veel vrienden heeft Napoleon hier niet op school. Louis de Bourienne, zijn latere privé-secretaris, is een van zijn weinige vrienden. Vijf jaar lang zit hij hier en valt uiteindelijk de beslissing of hij naar de marine gaat of het leger. Door zijn goede cijfers voor wiskunde valt de keuze op het leger. Na zijn opleiding in Brienne wordt in oktober 1784 Napoleon dan ook toegelaten tot de Militaire Academie voor Cadetten. Napoleon is dan vijftien jaar oud. Er zitten veel kinderen op van rijke en prestigieuze families. Napoleon heeft geen zeer voorname afkomst en zijn familie is niet rijk. Hij is verder zelfs de eerste Corsicaan die afstudeert aan deze prestigieuze École Militaire.

Excelleren in wiskunde

Tijdens zijn studiejaren werkt Napoleon zeer hard aan zijn opleiding. Op de Champs de Mars wordt er geëxerceerd en aan lichamelijke opleiding wordt veel aandacht besteed. Napoleon excelleert in wiskunde. Zijn slechtste vakken zijn de talen die er gegeven worden zoals het Italiaans en het Duits. Ook het dansen leert Napoleon nauwelijks. Tijdens de studie maakt Napoleon een aantal vrienden die later een belangrijke rol gaan spelen tijdens het eerste keizerrijk. In 1785 slaagt hij voor het vergelijkend examen voor een plaats bij de artillerie.

najaar 1785 afgestudeerd

In 1785 overlijdt Napoleon's vader Carlo Bonaparte (Charles genoemd) op 39-jarige leeftijd aan maagkanker. Vele historici denken dat ook Napoleon in 1821 aan dezelfde kwaal als waar zijn vader aan leed is gestorven. Zijn moeder Laetizia blijft alleen achter met acht kinderen en veel geld heeft de familie niet. Napoleon heeft een enorm verantwoordelijkheidsgevoel voor zijn familie en voelt zich na het overlijden van zijn vader het hoofd van de familie. Door zijn grote inzet tijdens zijn militaire opleiding studeert Napoleon al in het najaar van 1785 af. Eén jaar heeft hij over de opleiding gedaan waar eigenlijk twee tot drie jaar voor staan. Napoleon is zestien jaar oud als hij zijn laatste examen aflegt en ervoor slaagt. Vanaf dat moment wordt hij als militair betaald. Hij verlaat Parijs en vertrekt naar het regiment La Fère dat gelegerd is in de plaats Valence. Daar moet hij als toekomstig officier nog drie maanden dienst doen als kanonnier. In januari 1786 wordt Napoleon benoemd tot tweede artillerie-luitenant.

Kazerne én opleidingsinstituut

De Militaire Academie voor Cadetten wordt tijdens de Franse Revolutie gesloten. De gebouwen van de instelling behouden echter wel een militaire functie. Tegenwoordig is de École Militaire een kazerne én een opleidingsinstituut voor het Franse leger van de Vijfde Republiek. Het is bij uitzondering geopend voor het publiek. Het adres is: 21 Place Joffre, 75007 Paris.
© 2015 - 2019 Aurelius, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Napoleontische Tijd: Staatsgreep van 18 BrumaireNapoleontische Tijd: Staatsgreep van 18 BrumaireDe Staatsgreep van 18 Brumaire was een staatsgreep die plaatsvond op 9 november 1799. Volgens de Franse Republikeinse Ka…
Marengo, het paard van Napoleon BonaparteMarengo, het paard van Napoleon BonaparteNapoleon Bonaparte had meerdere paarden, namelijk 52, maar het bekendste was Marengo, zijn gevechtspaard. In dit artikel…
Napoleon en de Dôme des Invalides in ParijsVanaf de rivier de Seine in Parijs zie je de gouden koepel van de Eglise de Dôme, ook wel Dôme des Invalides genoemd. In…
Napoleon Bonaparte: militair, politicus en gefrustreerde manNapoleon Bonaparte: militair, politicus en gefrustreerde manAlhoewel Napoleon Bonaparte met zijn 1m67 nogal klein was, bleek hij dus te groter te zijn in de geschiedenis van Frankr…
Frankrijk: de gouden Napoleon kopen en verkopenFrankrijk: de gouden Napoleon kopen en verkopenDe gouden Napoleon is een zeer gewilde munt onder verzamelaars. De munt is vernoemd naar de Franse keizer Napoleon III.…
Bronnen en referenties
  • Michelin Touring Guide, Northern France and the Paris Region (Clemont-Ferrand 1997), p. 123.
  • Maurois, A., Napoleon (Den Haag 1964), p. 10 & 11.
  • Weidhorn, M., Napoleon (New York 1986), p. 9 & 10.
  • Rose, J.H., The life of Napoleon I (Londen 1929), hoofdstuk III "Parentage and early years".
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/École_Militaire
  • http://www.napoleonguide.com/

Reageer op het artikel "Napoleon en de École Militaire in Parijs"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Aurelius
Gepubliceerd: 24-05-2015
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 6
Schrijf mee!