InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > De Taíno-indianen van het Caribisch gebied

De Taíno-indianen van het Caribisch gebied

Ten tijde van Columbus leefden de Taíno-indianen op de eilanden Hispaniola (Dominicaanse Republiek en Haïti), op het grootste deel van Puerto Rico, delen van Jamaica, Oost-Cuba en de Maagdeneilanden. Zij hadden in deze tijd het niveau van een steentijdcultuur, dus ze kenden geen werktuigen en wapens van brons of ijzer. Hun samenleving was opgedeeld in standen en ze kenden een intensieve tuinbouw.

Standensamenleving

De Taíno-samenleving was opgebouwd uit verschillende standen. Deze hiërarchische sociaal-politieke structuur werd gereflecteerd in nederzettingspatronen en de kosmologie.

Cacique

Bovenaan stond de cacique. Deze persoon had vele taken en functies op politiek, economisch, militair en religieus gebied. Verder had hij de leiding bij gemeenschappelijke bouwwerken.
Zijn religieuze rol bestond uit die van hoofdsjamaan. Hij was hierbij het medium tussen de voorouders en de mensen onder hem. Voorouderverering vormt dan ook de basis voor de Taíno-hoofdschappen.
De sjamaan bezat helende krachten, waarmee hij zijn mensen kon genezen. Tijdens het uitvoeren van rituelen, gewijd aan de voorouders, droeg de cacique een schijf van guanín (een goud-koper-(zilver)legering) om zijn nek aan een touw als een hanger. Verder droeg hij miniatuur schelpenmaskers (guaizas) die vastgemaakt werden aan katoenen banden en hoofdbanden. De guaizas waren vaak versierd met gezichten van geesten die door middel van incisie aangebracht werden. Columbus schreef dat de ogen en monden waren ingelegd met goud en sommige hadden een spookachtige expressie.

Nitaínos en naborías

Beneden de hoofdman kwamen de nitaínos. Zij waren direct verwant aan hem. Ze kunnen gezien worden als de aristocratie.
Daaronder kwamen de naborías. Dit waren de gewone mensen.

Huizen

De huizen van Taíno waren rond, maar soms waren die van de cacique rechthoekig. Men denkt dat de rechthoekige huisvorm misschien geïntroduceerd is door de Spanjaarden. De huizen van de caciques waren meestal gelegen aan een plaza (pleintje, open plaats), waar onder andere ceremonieën plaatsvonden. De cacique-huizen kunnen ook gediend hebben als dorpstempels met belangrijke idolen erin.
Binnenin de huizen sliepen de mensen in hangmatten, gemaakt van gewoven katoen.

Ceremonieën

Een voorbeeld van een ceremonie bij de Taíno is het cohoba-ritueel. Hierbij ging de cacique op zijn duho (kleine houten of stenen zetel) zitten en hij zorgde ervoor dat hij een lege maag had, zodat hij rein was van binnen. Dit bereikte hij met behulp van braakspatels van steen, schelp of hout.
Daarna gebruikte hij een Y-vormig snuifinstrument om snuif te inhaleren. De snuif kon bijvoorbeeld bestaan uit fijngewreven planten die hallucinogene stoffen bevatten, vermengd met gemalen schelp. Door het gebruiken van drugs kon de cacique in contact komen met de vooroudergeesten. Bij het ritueel werd ook wel gebruikgemaakt van macaras, instrumenten gemaakt van hout en kalebassen om geesten op te roepen.

De Taíno geloofden dat ook de geesteswereld opgebouwd was uit lagen, waarin hogere en lagere geesten bestonden. De belangrijkste Taíno sociale bijeenkomsten waren de areítos, die het zingen, dansen, reciteren en vertellen van (oorsprongs-)verhalen inhielden. Hierbij gebruikte men onder andere schelpen trompetten, een mayohuacán (houten trommel), ocarinas van klei en fluiten van bot en riet. Verder beschilderden de mensen zich met rode, zwarte en witte verf en dronken ze gegist ananas- en maissap.

Balspel

Op de batey (balspeelplaats) vond het balspel plaats. Het balspel werd gespeeld met een rubberen bal die slechts met behulp van de heupen of schouders van de grond gehouden moest worden. Het balspel diende als sport en ontspanning, maar kon ook rituelen en ceremonieën begeleiden. Het spel is waarschijnlijk geïntroduceerd door de Saladoid-Indianen en werd in het Caribisch gebied beoefend op Cuba, Hispaniola, Puerto Rico en de Maagdeneilanden. Op de Kleine Antillen was het balspel bekend bij de Eiland-Cariben, maar zij bouwden geen balspeelhoven.

Voedsel

De Taíno cultiveerden planten als maniok, zoete aardappels en maïs.
Verder lieten ze planten ‘in het wild’ groeien, waaronder de tabaksplant, kruiden en vruchten. Bij deze intensieve tuinbouw maakten zij soms gebruik van het terrassysteem.
De Taíno verzamelden ook vruchten, zoals de mamey (‘mamme-appel’), guanábana (broodvrucht), papaya (papaja), mamón, guayaba (guave), caimito en hicaco.
Naast tuinbouw en verzamelen deden ze aan jagen en vissen.

Kunst

Kunst was van fundamenteel belang voor de Taíno-gemeenschappen. De Taíno-opvatting van de mythologische en spirituele wereld is duidelijk tot uiting gebracht door het symbolisme en de figuratieve abstractie van werken gemaakt in steen, schelp, klei, been en hardhout, zoals guayacán en mahonie. De versiering van het Taíno-aardewerk laat vaak geometrische motieven zien en handvaten vertonen vaak de vorm van mensen, dieren of mythologische figuren. De Chican-Ostionoid keramische subseries van Hispaniola en Puerto Rico worden geassocieerd met de Taíno-cultuur.

Begravingen

Bij het overlijden van een persoon uit de Taíno-gemeenschap werd er een begravingsritueel uitgevoerd. De doden werden begraven met de meest waardevolle bezittingen en voedsel. De cacique werd bij het begraven vastgebonden op zijn duho.
© 2009 - 2019 Aouweneel, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Kolonisten en indianen samen in één land (VS)In 1492 ontdekte Christoffel Columbus Amerika. Christoffel vernoemde de bewoners van Amerika naar Indianen, hij dacht na…
Indianen VS: waarom indianen vrouwen zoveel gevaar lopenIndianen in de VS hebben altijd een bijzondere rol gespeeld in de historie van het land. De oorspronkelijke bewoners wer…
De ontdekking van AmerikaOp de middelbare school leren we meestal dat Columbus Amerika in 1492 ontdekte. Maar is dit wel waar?
Onderzoek naar Caribische schelpartefactenHet Caribisch gebied werd waarschijnlijk rond 5000 v. Chr. voor het eerst bewoond door Indianen die vanaf het vasteland…
Geschiedenis van Cuba: van Taino's tot Spaanse kolonieEén van de eerste eilanden die door de Spanjaarden werd ontdekt toen ze de Nieuwe Wereld hadden bereikt, was Cuba. Dit g…
Bronnen en referenties
  • Field Manual 2006 ‘Houses for the Living and the Dead’. Samengesteld door Alice Samson, juni 2006. Museo Arqueológico Regional Altos de Chavón, Quincentennial Commemorative Catalog La Romana República. Fundación Centro Cultural Altos de Chavón, 1992. Rouse, I. 1992: The Tainos: Rise and decline of the people who greeted Columbus, New Haven.

Reageer op het artikel "De Taíno-indianen van het Caribisch gebied"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Aouweneel
Laatste update: 08-08-2010
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!