InfoNu.nl > Kunst en Cultuur > Geschiedenis > El Dorado, een verloren gouden stad

El Dorado, een verloren gouden stad

De legende van El Dorado. El Dorado, een verloren gouden stad ? Een mythe in stand gehouden door de Inka's om de conquistadores weg te houden bij hun beschaving ? Wie zal het zeggen? wie weet het ? Of misschien nog belangrijker, wie vind het ?

Heeft El Dorado werkelijk bestaan ?

De jaren na de tocht van Columbus naar Amerika volgden vele ontdekkingsreizigers elkaar in hoog tempo op. Gedreven door de veroveringsdrang en de lokroep van grote rijkdommen in Midden-Amerika en Zuid-Amerika, trok de ene expeditie na de andere in de richting van de noordelijke kusten van Colombia en het verder gelegen Peru, aan de kust van de grote oceaan. Toen Hernan Cortez in 1521 een groot gedeelte van het Aztekenrijk veroverde en met goud beladen terug keerde, en toen Francisco Pizarro in 1526 het bewijs vond van de grote rijkdom der Inka's, verleende het spaanse hof al gauw ontelbare vergunningen aan avonturiers en gelukzoekers om zich te vestigen in het nieuwe 'beloofde' land.

De legende El Dorado

in 1529 waren er in het Caribisch gebied al veel nederzettingen ontstaan, vanwaaruit de conquistadores letterlijk vertaalt (de veroveraars), op rooftocht gingen in de binnenlanden van Zuid-Amerika, voornamelijk in Venezuela en Colombia. Toen der tijd gingen er hardnekkige geruchten de ronde over plaatsen in de jungle waar goud in grote hoeveelheden te vinden was, de oorspronkelijke inwoners zouden zelfs complete steden van puur goud gemaakt hebben.

Een van de meest hardnekkige legenden was het verhaal van El Dorado, letterlijk 'de vergulde man'. Het zou gaan om een koninkrijk van Indianen in het gebied in de bergen van de noordelijke Andes, de Guatavita. Iedere dag zou de koning-priester door zijn mensen worden ingesmeerd met een kleefstof en daarna zou hij met goud stof bedekt worden. De vergulde man nam dan plaats op een groot vlot dat naar het midden van het meer werd gebracht. Eerst werden er dan goud en edelstenen geofferd in het meer, voordat de koning-priester zich in het water begaf en het goud van zich afwaste . Deze legende van El Dorado werkte natuurlijk als een magneet op de goudzoekers uit het oude Europa.

Avonturiers en onderzoekers

In deze heftige periode waarin vele avonturiers op zoek gegaan zijn naar 'El Dorado' en waarvan weinigen weer zijn thuis gekeerd, zijn er toch enkelen geweest die verder zijn gekomen dan anderen in hun zoektocht naar El Dorado, zoals de Welser familie, Gonzalo Pizarro, een jonge Spaanse edelman genaamd Pedro de Urzua en Quesada. Toch gaan we hier even verder in op de Engelse avonturier Sir Walter Raleigh een man die bekend stond als filosoof, dichter, soldaat maar bovenal als fantast. Koningin Elizabeth 1 had hem lange tijd de hand boven het hoofd gehouden aan het Engelse hof. Maar uiteindelijk liet ze Raleigh , samen met zijn jonge vrouw, in de kerkers van de tower van Londen werpen. De aanleiding was dat hij, zonder haar raadplegen, heimelijk was getrouwd met 1 van haar hofdames. Na zijn vrijlating wilde Elizabeth niets meer met hem te maken hebben, om toch nog bij haar in de gunst te komen, stelde Raleigh voor om hem naar Zuid-Amerika te laten gaan. Hij zou dan proberen om de schat van El Dorado veilig te stellen in naam van Engeland.

Sir Walter Raleigh aankomst in Zuid-Amerika

In februari 1595 kwam Raleigh aan in Trinidad, waar hij met een kleine legermacht de nederzetting van Berrio aanviel waarbij de Spaanse soldaten werden gedood. 1 van de merkwaardigste verhalen die Sir Raleigh te horen viel, was de tocht van de Spanjaard Juan Martinez. Martinez was plotseling in de plaats Margarita opgedoken gehuld als indiaan en nog slechts gebrekkig Spaans sprekend. Het verhaal ging rond dat hij 10 jaar te voren deel had uitgemaakt van 1 van de Spaanse expedities, maar door indianen gevangen genomen was. Hij had meer dan 10 jaar onder hen geleefd , voordat hij had kunnen ontsnappen. Martinez vertelde dat hij eens geblinddoekt was meegenomen naar een geheimzinnige stad in het oerwoud, waar een 'vergulde' man zou leven. Zijn blinddoek was afgedaan en voor hem stond de gouden koning. El Dorado. Zeven maanden had hij in de stad gewoond. De indianen noemden die plaats Manao. Kort na zijn aankomst was Martinez echter gestorven. Sir Raleigh toonde zich zeer enthousiast over dit 'bewijs' van het bestaan van de gouden stad. In 1596 verkende Raleigh het gebied aan de monding van de Orinoco en de Caroni , een gebied dat hij na stug doorzetten volledig in kaart kon brengen. Ook vertelden de indianen hem bemoedigende verhalen over de onvoorstelbare rijkdommen van de stad Manao. Bij zijn terugkeer in engeland werd Raleigh weinig enthousiast ontvangen. Raleigh kreeg nog geen kans een tweede poging te ondernemen om Zuid-Amerika te verkennen. Maar toch geloofde hij nog onvoorwaardelijk in El Dorado. Tevens lukte het hem wel om 1 van zijn luitenants Laurence Keymis, terug te sturen naar de hem vriendelijk gezinde indianen stam in het Orinoco gebied. Deze reis liep ook weer met een flop af, het zat Raleigh weer tegen koningin Elizabeth was opgevolgd door Jacobus, die Raleigh opnieuw liet oppakken, 13 jaar lang zuchtte Raleigh weer in de kerkers van de Tower van Londen. Toen hij weer in 1616 de buitenlucht zag , was hij nog steeds vastbesloten om zijn reis te ondernemen. Jacobus die een Spaans gezinde politiek voerde, deelde Raleigh mee dat hij tijdens zijn tocht geen voet op Spaans gebied mocht zetten en een vooruitzicht met de doodstraf tot gevolg als Raleigh met lege handen zou terugkeren. Absoluut geen veelbelovend begin van zon moeilijke onderneming. De start van de expeditie was rampzalig, Raleigh zijn luitenant Keymis beging de fout een spaans fort aan te vallen waarmee twee dreigende wolken samenhingen boven de expeditie. De 1e was namelijk dat Raleigh zijn zoon Walter sneuvelde in de strijd rond het fort, de 2e was de uitdrukkelijke opdracht die Jacobus had meegegeven. Verdere tochten binnenlands brachten geen goud te voorschijn en de wanhopige Keymis liet de troepen terugkeren naar het kamp van Sir Walter Raleigh om het nieuws voort te brengen. Walter Raleigh de inmiddels 60 gepasseerde oude man bleef de 1e uren ontroostbaar in zijn hut. Tragischer had de onderneming niet af kunnen lopen. Raleigh was edelman genoeg om toch de terugreis te ondernemen en zijn mislukking aan Jacobus te melden. Hij werd onmiddellijk in de gevagenis geworpen en ter dood veroordeeld middels onthoofding in 1618.

El Dorado ? Werkelijk bestaan ? Of een opgehemelde legende dat de werkelijkheid wel tegen moest vallen ?

Niets in de geschiedenis laat zich vergelijken met de gevolgen die dit verhaal voor duizenden goudzoekers heeft gehad. Er waren duizenden doden, ontelbare gewonden en onderzoekers die volkomen krankzinnig uit de oerwouden zijn terug gekeerd. Maar nog steeds sijpelen sensationele berichten door over verloren steden in Zuid-Amerika en maken zich enthousiastelingen op, nieuwe sporen te volgen. Meestal hebben hun ondernemingen dezelfde tragische gevolgen als 400 jaar geleden, want de jungle laat zich niet zomaar door mensen handen temmen
© 2010 - 2019 Infrasriptus, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Het verloop van de Spaans-Azteekse oorlogDe Spaan-Azteekse oorlog is een veel beschreven oorlog. Dat kwam niet alleen doordat het één van de eerste oorlogen op h…
Het Azteekse rijkHet Azteekse rijkIn de dertiende eeuw begint de ontwikkeling van een nieuw en bekend rijk: de Azteken. De Azteken leefden in wat nu Mexic…
Hernán Cortés (1485-1547): ontdekkingsreizigerHernán Cortés (1485-1547): ontdekkingsreizigerHernán Cortés was een Spaanse conquistador (soldaat en ontdekkingsreiziger) die het Aztekenrijk in Centraal Amerika vero…
Waar ligt Eldorado (goudland)?Waar ligt Eldorado (goudland)?Het mythische Eldorado (goudland) spreekt tot de verbeelding. Een oord waar het goud voor het oprapen ligt. Of is het ee…
OntdekkingsreizigersOntdekkingsreizigersDe geschiedenis... Iedereen heeft dit vak weleens gehad op school. Maar wat weet jij over deze ontdekkingsreizigers? Ont…

Reageer op het artikel "El Dorado, een verloren gouden stad"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Infrasriptus
Laatste update: 16-01-2010
Rubriek: Kunst en Cultuur
Subrubriek: Geschiedenis
Schrijf mee!